Kristina Lindhe, grundare och vd för Lexington.

Kristina Lindhe, gundare och vd för det börsnoterade inrednings- och modeföretaget Lexington, var högstadielärare innan hon blev entreprenör. “Klarar du att hantera 30 tonåringar, klarar du det mesta”, säger hon.

NYHET Publicerad

Amerikansk dröm i svensk succéförpackning

ENTREPRENÖR De flesta skulle nog gissa att design- och inredningsföretaget Lexington är amerikanskt. Men bakom varumärket står den svenska designentreprenören Kristina Lindhe. Under 20 år har hon byggt upp ett företag som säljer amerikansk livsstil mer framgångsrikt än amerikanarna själva.

Kristina Lindhe, grundare och vd för Lexington.
Kristina Lindhe, gundare och vd för Lexington.

Det är ett högt tempo på det kreativa arbetet på Lexington. Företaget presenterar sex kollektioner varje år, fyra för inredning och två för mode. Kristina Lindhe är hjärnan bakom allt.

Kudde från Lexington.
Kläder från Lexington.

Lexington är en liten stad utanför Boston i USA. Det är också namnet på den svenska entreprenören Kristina Lindhes livsverk. Det var där borta i New England, i och omkring Boston, som den avslappnade, hemtrevliga och seglingsinspirerade stilen fanns. Kristina Lindhe plockade med sig stilen hem till Sverige, tillförde sin egen känsla för färg och form och började saluföra mode- och inredningsprodukter under namnet Lexington.

– Vi var tidigt ute med New England-stilen och vi har hållit oss till det genuina och rustika som den vilar på. Men sedan har vi tillfört nya vinklar, moderniteter, till den klassiska stilen. Utvecklingen får ju inte stanna av. Vi har använt något som redan fanns, som var traditionellt och fyllt det med mer innehåll. Det är en process som jag är stolt över, säger Kristina Lindhe.

Att hennes yrkesliv skulle komma att handla om design, färg och form var egentligen tidigt utstakat, även om karriären tog omvägen över lärarhögskolan och ett par år som högstadielärare. Det var ingen dålig erfarenhet i sig: ”Klarar du att hantera 30 tonåringar, klarar du det mesta”, enligt Kristina Lindhe.

Med i bagaget fanns också glädjen i att uttrycka sig konstnärligt och minnena och inspirationen från det möbelsnickeri som var inrymt i det hus i Nyköping, där hon växte upp.

Men det var upptäckten att det faktiskt finns människor som livnär sig på just färg, form, mode och design, som blev den verkliga aha-upplevelsen för Kristina Lindhe. Att omsätta idén i verkligheten var dock något helt annat. Hennes försök att starta kläd- och inredningsbutiker i seglingshamnarna på östkusten, likt de som finns i överflöd längs västkusten, fungerade inte. Sju veckors säsong räcker inte för att hålla liv i ett företag året runt, konstaterar hon.

Däremot blev företag nummer två mer av en språngbräda. Ullfiltarna, som var affärsidén i företaget Artic Wool Design, sålde bra både i Sverige och utomlands. Det hjälpte Kristina Lindhe att bygga upp kunskaperna kring import, export, sortiment och säsongsbaserade kollektioner. Och det var detta som lade grunden till succén med Lexington.  

– Jag skulle säga att min drivkraft är just blandningen av estetik och affär. Det är det har som gjort att det blivit något av Lexington, säger Kristina Lindhe.

Annons

Mode- och inredningsföretaget, som alltså hämtar mycket inspiration i stilen som växte fram i samband med det amerikanska frihetskriget från England, där ett viktigt slag utkämpades just i Lexington, finns nu på drygt 20 marknader runt om i världen. Företaget har 26 egna butiker, varav 16 ligger i Sverige, två i USA och övriga i en rad olika länder. Dessutom finns 900 återförsäljare världen över, bland annat flera stycken i Kina. I och med den globala framgången har det blivit allt viktigare att hålla ihop varumärket, enligt Kristina Lindhe.

– Det gäller att vara konsekvent och hålla fast vid det som Lexington står för. Samtidigt är det fantastiskt med alla de människor världen över som representerar vårt varumärke.

En stor del av det dagliga arbetet går alltså ut på att få alla medarbetare och återförsäljare att leva upp till Lexingtons värderingar och varumärke. Samtidigt ligger alla slutgiltiga beslut om design och kollektioner hos Kristina Lindhe.

– Vi presenterar sex kollektioner varje år: fyra för inredning och två för mode. Det är ovanligt många. Min övergripande uppgift är att ansvara för kollektionerna och det har jag gjort sedan starten. Jag visste från början att jag ville ha det ansvaret, att arbeta med designen och ta fram olika produkter, säger Kristina Lindhe.

– Kreativiteten är en stark drivkraft. Jag är ingen förvaltare utan vill hitta nytt. Det finns massor kvar att göra, tillägger hon.

Förvaltningen av företaget ligger därför bland annat på maken Tommy Lindhe, som är delägare och styrelseordförande i Lexington, och på en son, som är ansvarig för den brittiska marknaden. Samtidigt vill Kristina Lindhe inte riktigt kalla Lexington för ett familjeföretag.

– När Tommy steg in i bolaget var det en stor men nödvändig omställning. Det var 2003 och företaget hade kommit till ett vägskäl. Jag såg att min affärsidé och vision fungerade, jag hade åtta medarbetare och verksamheten började bli stor, helt enkelt.

Den strategiska frågan var om Lexington skulle hålla tillbaka eller fortsätta att växa och när Kristina väl bestämt sig för att satsa på tillväxt var Tommy precis den injektion som behövdes, framhåller hon.

– Men jag tror att det var ett större beslut för honom än för mig att gå in i företaget.

De kommande åren, fram till 2010, växte Lexington med två nya marknader per år och efter en viss stabilisering var det dags för nästa vägskäl: börsnotering.

– Att börsnoteras innebär nya möjligheter. Företaget kunde ta ytterligare ett steg uppåt och vi kände att vi var redo för det. Men visst var det med en skräckblandad förtjusning, särskilt som vi blev väldigt uppmärksammade i början.

Det var en uppmärksamhet som gränsade till en hajp och som resulterade i att Lexingtons aktiekurs drevs upp med 50 procent för att sedan dala tillbaka till utgångspriset. Det fick en del analytiker att kraxa olycksbådande om att festen var över och samtidigt gå ut med rekommendationer till aktieägarna om att göra sig av med aktierna.  

– Det är klart att det inte var roligt, men vi insåg också att det inte går att följa kursen dag för dag och oroa sig för vad det innebär för verksamheten. Vi har alltid haft en långsiktig målsättning och planerat för flera år framåt. Det gäller fortfarande.

Dagens framtidsscenario pekar bland annat på ett ökat inslag av e-handel, även om många av kunderna fortfarande vill ”klämma och känna” på produkterna innan köp. Flera försäljningskanaler är ändå under uppbyggnad, både e-handel i egen regi och i samarbete med några av de stora, etablerade e-handelsföretagen. Lägg därtill ett ökat antal återförsäljare och fler fysiska butiker.

Samtidigt finns en viss oro inför utvecklingen i det land som är upphovet till Lexington. Den nya administrationen i USA med president Donald Trump i spetsen har hotat med både höjda tullar och inskränkt frihandel.

– Jag är i USA flera gånger per år, varannan månad, och måste naturligtvis bevaka utvecklingen där. Samtidigt ligger merparten av vår produktion i andra länder, främst Portugal, säger Kristina Lindhe.

– I grund och botten ser jag positivt på framtiden för att jag vet vad vi ska göra. Det finns en trygghet i den förväntan det innebär, en framgångsfaktor faktiskt. Vi har en produktionscykel som löper på och håller igång vårt koncept efter de värderingar som Lexington står för. Vi gör inte om utan utvecklar det, fortsätter hon.

Kristina Lindhes egen roll i företaget, som i år firar 20 år, innebär att hon själv är en betydande del av varumärket, även om hon inte riktigt vill hålla med om det.

– Börsnoteringen är en del av arbetet med att utveckla företaget med ett långt framtidsperspektiv. Jag jobbar för att alla som arbetar här ska kunna bära varumärket vidare. Det ska inte vara knutet till mig. Jag drar dessutom en tydlig gräns mellan företagaren Kristina och privatpersonen Kristina. Jag vill absolut inte prata om Lexington när jag är på fest, säger hon.

Från katedern till börsen

Namn: Kristina Lindhe
Ålder: 58 år
Gör: Vd och grundare av Lexington
Familj: Man och tre barn
Utbildning: Lärarhögskolan
Utmärkelser: Mängder, bland annat Årets Gasell, Årets företagare, Årets kvinnliga stjärnskott, Ruter Dams förebildspris.
Fritid: ”Då vill jag egentligen göra så lite som möjligt. Ligga på soffan.”
Dold talang: ”Mina kanelbullar är sensationella”.
Det visste du inte om Kristina Lindhe: Hon fick Patriotiska Sällskapets Näringslivsmedalj 2014.

Min bästa affär

”När vi startade Lexington”

Min sämsta affär
”Jag föredrar i och för sig att lära mig av det som gått bra, inte det som gått dåligt. Men visst, jag har nog haft lite bråttom i några fall.”

Plus och minus

Då var det tungt
”Vi är ett företag med tydliga säsonger och i vissa perioder med tillväxt blir det oerhört stora påfrestningar på likviditeten. Det är lika jobbigt varje gång. Ett annat sorts bekymmer är när det händer något med de människor vi arbetar med, vare sig det är medarbetare eller andra personer i nätverket. Det vänjer jag mig aldrig vid.”


Då var det lätt
”När jag ser att de idéer jag har växer och blir ännu bättre än vad min ursprungliga tanke var. Blir de sedan uppmärksammade och säljer bra, då är det lätt att vara företagare.”

Amerikansk livsstil på svenska

Namn: Lexington
Startat: 1997
Grundare: Kristina och Tommy Lindhe samt ytterligare tre personer som idag inte längre är kvar.
Omsättning: 278 miljoner kronor.
Anställda: cirka 130
Export: Ja, till ett 20-tal länder.

comments powered by Disqus
Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Dags att hållbarhetsredovisa

HÅLLBARHET Har du koll på din hållbarhetsrapportering? Sedan sex månader tillbaka måste större företag göra en hållbarhetsrapport. Nu finns en snabbguide för dig som vill kicka igång din hållbarhetsredovisning.
NYHET Publicerad:

”Utan öppna data begränsar man innovationen”

ÖPPNA DATA Regeringens mål är att Sverige ska vara bäst i världen på att utnyttja digitaliseringens möjligheter. Efter att den har presenterat sin nya digitaliseringsstrategi riktas dock kritik om att arbetet med att öppna data går för långsamt.
NYHET Publicerad:

Hon lär nybörjare att haja börsen

ENTREPRENÖR Andra Farhads uppväxt i Fittja präglades av familjens ständiga brist på pengar. Som 16-åring började hon handla med aktier och under namnet ”Börshajen” blev hon snabbt en snackis i aktiehandlarkretsar. Idag driver hon ett utbildningsföretag med målet att lära andra att bli rika på börsen.
NYHET Publicerad:

Kickar igång digital fotbollskarriär för unga

NYKLÄCKT Med Just Football tar Christopher Brandeborn ungas fotbollskickande till en arena där de känner sig hemma – mobilen. "Som fotbollsspelare känns det extra kul att utveckla en app som får unga att engagera sig fysiskt tillsammans med andra”, säger han.
NYHET Publicerad:

Småföretagare utsätts för tuff skattjakt

SKATTEVERKETS METODER I höstas fick Emanuel Imanuelsen plötsligt besked om en restskatt på över 47 miljoner kronor. Men efter att han lämnat synpunkter sänktes den till 7,5 miljoner. Hans advokat är kritisk till att Skatteverket på så lösa grunder har eftertaxerat ett så stort belopp, som dessutom visade sig vara felaktigt.
NYHET Publicerad:

En lägenhet kommer lastad

MILJARDFÖRETAG Det är sågade plankor in i ena änden av fabriken och nästan färdiga lägenheter ut i den andra. Lindbäcks bygg i Öjebyn har utvecklat ett unikt modulbyggande som gjort familjeföretaget till ett miljardbolag. Men utan den värsta byggkrisen i Sverige och en hotande konkurs hade den innovativa byggtekniken aldrig blivit verklighet.
NYHET Publicerad:

Så lägger du vantarna på digitaliseringsstödet

HALLÅ DÄR… Boo Gunnarsson, företagarexpert på Visma. Mer än nio av tio småföretagare i Sverige känner inte till de ”digitaliseringscheckar” som de kan söka sedan årsskiftet. Upp till en kvarts miljon kronor finns att hämta för de som vill stärka bolaget digitala kompetens.
NYHET Publicerad:

Ny plattform ska underlätta kompetensförsörjningen

KOMPETENSFÖRSÖRJNING Svenska företag skriker efter kompetens men svårigheter att nå, utveckla och behålla talang sätter käppar i hjulen. Det ska en nystartad näringslivsplattform ändra på. "Där kan privata arbetsgivare delta i interaktiva workshops där aktuella utmaningar hanteras", säger Hugo Ortiz Dubon och Minna Levin, grundare av We Link Sweden.
NYHET Publicerad:

Skatteverkets diktatur förstör företag och splittrar familjer

DEBATT Företagares och deras familjers ekonomi kan raseras av Skatteverkets krångliga regler och orimliga metoder. Det skriver en upprörd entreprenör.
NYHET Publicerad:

Kenyanska nyföretagare knyter affärskontakter i Sverige

TÄVLING Mobilappen Saver Pal och en spårningstjänst för färskvaror tog Catherine Wangari Mania och Edwin Muriuki Wanjiru högst upp på prispallen i Hand in Hand Youth Award. Under några intensiva dagar i maj besökte de keyanska nyföretagarna Sverige för att hämta inspiration från andra unga entreprenörer.
NYHET Publicerad:

Svenska företag i Storbritannien trotsar brexit

BREXIT I slutet av mars lämnade Storbritannien formellt in sin ansökan om skilsmässa från EU. Men trots att det finns närmare 1 000 svenska dotterföretag i landet verkar företagarna ta utträdet med ro. Tidningen Entreprenör har besökt tre svenska företag i London för att ta reda på hur de påverkats av brexit. ”För oss rullar det på”, säger Linda Thiel, chef för White arkitekter.
NYHET Publicerad:

S-märkt godiskung gör världssuccé

ENTREPRENÖR Som tonåring jobbade Jacob Youssef i pappans lilla godisbutik i Lund. Som vuxen tog han över företaget Candy People, tänkte stort och numera säljs sötsakerna på alla kontinenter utom i Sydamerika. Storsäljaren är de klassiska svenska S-märkena.
NYHET Publicerad:

Carolina Klüft: ”Det finns stora likheter mellan att vara idrottare och entreprenör”

TIO FRÅGOR Hon är en av landets mest kända idrottare med guldmedaljer från bland annat OS, VM och EM. I dag satsar Carolina Klüft kraften och disciplinen på att föreläsa, vara programledare och sportkommentator och att inspirera unga människor till mer fysiska aktiviteter.
NYHET Publicerad:

Nya beteenden driver företaget vidare

VAD HÄNDE SEN Ändra invanda beteenden. Det sparar resurser och gör företag och organisationer mer välfungerande. Beteendelabbet var först ut i Sverige med att bygga ett företag som hjälper till att ändra våra beteenden. Det visade sig vara en hållbar affärsidé.
NYHET Publicerad:

Företagarna förlorare när kriminella tar över

SÄKERHET Hot, våld och rån utgör vardagen för många företagare i Sveriges utanförskapsområden. Hjälp från polisen är dock inte att räkna med, vittnar flera handlare i bland annat Rosengård och Husby om. Handlarna kräver nu åtgärder för att skydda sina verksamheter. ”Kriminaliteten och våldet tar över, men vi företagare får inget gehör hos politikerna eller polisen, säger Salam Kurda, butiksägare och ordförande i Husby företagarförening, som tvingas stänga sin butik efter 30 år.