Lena Apler på taket på Collectors huvudkontor i Göteborg.
Foto: Nicke Johansson

Från taket på Collectors huvudkontor har Lena Apler en fantastiskt utsikt över Göteborg. Sitt första sommarjobb hade hon på SEB i bottenvåningen på samma byggnad.

NYHET Publicerad

Finansvärldens drottning blir affärsängel

ENTREPRENÖR Lena Aplers första sommarjobb var på SEB:s kontor i centrala Göteborg. Många år senare är hon tillbaka på samma adress, men denna gång högst upp i huset på en bank som hon själv startat, Collector Bank. Nu vill hon stötta unga entreprenörer inom fintech och dela med sig av sina erfarenheter av att bygga och driva en helt ny typ av bank.

Lena Apler, grundare av Collector Bank.
Foto: Nicke Johansson

"Jag hade lyckan och turen att träffa personer som trodde på mig och som satsade pengar i mitt bolag. Nu har jag en väldig lust att göra samma sak och ge tillbaka på något sätt", säger Lena Apler, grundare av Collector Bank.

Lena Apler, gundare av Collector Bank.

Som kvinna i finansbranschen har Lena Alper ofta hamnat i rampljuset. Samtidigt har hon även blivit kritiskt bedömd.

Foto: Nicke Johansson

Sommaren 1998 tyckte Lena Apler att det var skönt att vara tillbaka i Göteborg hos sin make efter tre års veckopendling till Stockholm. Hon hade på fem år, halva den beräknade tiden, avslutat ett uppdrag i Securum Finans, som gick ut på att omvandla Nordbankens mest riskfyllda krediter till reda pengar. Securum var ett svenskt statligt bolag som bildades under finanskrisen början på 1990-talet för att rädda halvstatliga Nordbanken.

– När uppdraget var slutfört levererade vi en stor säck med pengar till finansministern, låste dörren och gick ut och sökte jobb.

Problemet var bara att det inte fanns några jobb i Göteborg som hon ville ha, särskilt inte inom finanssektorn. Hon och en kollega från Securum, Johan Möller, började fundera på att starta ett eget ”mini-Securum”. Ju mer de pratade, desto mer realistiskt och lockande kändes idén. Tillslut gjorde entreprenörsduon slag i saken och i mars 1999 föddes finansbolaget Collector.

– För mig var det ingen gammal dröm som realiserades utan mer av en impuls. Jag tänkte att det värsta som kunde hända var att jag fick söka jobb igen. Man blir ju inte bränd på bål, säger Lena Apler.  

Det väckte dock en viss förvåning i omgivningen att hon, som varit anställd så många år i storbanksvärlden, skulle starta eget företag.

Den första tiden blev också kämpig, men redan i slutet av det första året gjorde Collector en stor affär med företaget Hoist och sedan var affärerna igång på allvar. Efter två års slit, med mängder av rekonstruktionsuppdrag i samband med att it-bubblan sprack, bytte Collector inriktning och blev ett kreditmarknadsbolag som jobbade med fakturafinansiering.

När bolaget 2005 tog in externa ägare ökade tillväxten snabbt och Collector har sedan dess utvecklats till en exceptionell framgångssaga. Idag erbjuder företaget både privattjänster och appar, betallösningar och fastighetskrediter.

Annons

De senaste åren har varit extra händelserika. Förra året fick Collector godkänt på sin ansökan om banklicens och i juni 2015 noterades bolaget på Nasdaq i Stckholm.

Samtidigt är det företagets digitaliseringsprocess som stått för den allra största förändringen, enligt Lena Apler. Privatdelen är helt digital och nu har turen kommit till företagsdelen.

– Hela världen går mot digitalisering. Ingen människa går längre in på ett kontor utan banktjänster konsumeras via datorn eller mobilen och då måste verksamheten anpassas efter det. Tack vare att Collector inte, som storbankerna, har 30-40 år gamla system i bagaget kan vi gå direkt på ny modern teknik, säger hon.  

2009 fattades exempelvis det avgörande beslutet att bolaget skulle satsa 100 miljoner kronor på att utveckla egna system i stället för att köpa standardsystem. De som fanns var för dåliga och leverantörerna för små och långsamma, enligt Lena Apler.

– Beslutet kanske inte låter så märkvärdigt idag, men på den tiden gjorde styrelsen inte vågen precis. Nu ser vi att det var detta djärva beslut som ligger bakom vår starka tillväxt.

När beslutet togs hade it-avdelningen fem-sex medarbetare. Idag arbetar 125 av de 450 anställda inom it, det vill säga var fjärde person.

– Man kan lika gärna säga att vi är ett it-bolag med banklicens, säger Lena Apler.

Det är mycket tillfälligheter som har styrt hennes liv och karriär, konstaterar hon. Egentligen hade hon börjat plugga till lärare när erbjudandet om sommarjobb på SEB dök upp. Bankvärlden hade inte alls lockat henne tidigare.

– Sommarjobbet var väldigt kul eftersom jag fick göra många olika saker och träffa många olika människor.

När hösten kom erbjöds hon en traineeplats på SEB och sedan blev hon kvar. Tolv år senare hade hon både hunnit vara både privatmarknadschef och jobba i Luxemburg och Singapore.

Lena Apler hoppade av först när hon fick erbjudande om att vara med och starta Den Norske Bank, DNB, i Sverige.

– Jag tänkte att skulle vara väldigt kul att starta bank. Och det var det! Vi började från scratch med att anställa och köpa datorer. Det var mer entreprenörskap än arbete i storbank.

Efter att den franska banken Société Générale köpt DNB stängdes de nordiska kontoren och då fick Lena Apler ett nytt erbjudande som hon nappade på.

Denna gång handlade det om att bygga upp Nordbanken Intensive Care, det som senare blev Securum Finans. Uppgiften var att ta över och avveckla Nordbankens dåliga krediter, men eftersom ingen visste exakt hur det skulle gå till, så Lena och kollegorna fick hitta på nya arbetsmodeller för varje fall.

– Jag insåg då att jag jobbar som allra bäst när jag får bestämma själv hur saker och ting ska göras. Nordbanken var väldigt illa ute i bankkrisen och det handlade om att rädda banken från undergång. Då krävdes okonventionella metoder, förklarar Lena Apler.

Koncernchef för Securum var Lars Thunell, som var känd för att vara tuff och krävande, men han delegerade mycket ansvar och Lena Apler gillade hans öppna och raka sätt.

En gång på en kickoff sa han till medarbetarna; ”det bästa är om ni gör rätt, det näst bästa är om ni gör fel och det sämsta är om ni inte gör något alls”, berättar Lena Apler.

– Han var en stor inspiratör. Han sa ”kör” på en gång om man kom med förslag på lösningar som han tyckte lät bra. Så länge man levererade fick man total tillit.

Nu vill Lena Apler själv stötta unga entreprenörer och i april i år startades Collector Ventures, en fond som går in som delägare i fintechbolag. 100 miljoner kronor har Collector stoppat in i fonden.  

– Det är grymt roligt! Där ute finns en massa smarta killar och tjejer som kommer på fantastiskt bra saker. Vi får inblick i helt nya verksamheter med spännande idéer och väldigt dedikerade team, säger Lena Apler.

Privat har hon även gått in med 10 miljoner kronor i riskkapitalfonden Backing minds, som investerar i företag inom e-handel och som startats av två unga kvinnor.

Hon har dessutom engagerat sig i ”The Springfield Project” tillsammans med Anna Settman, tidigare vd för Aftonbladet. Hit kan startups inom olika områden söka sig för att få hjälp med stort och smått när det gäller företagande. Efter ett halvår avgörs om startups:en får fortsätta inom acceleratorprogrammet eller inte.

För Lena Apler är investeringarna och engagemanget hennes ”payback”.

– Jag hade lyckan och turen att träffa personer som trodde på mig och som satsade pengar på i bolag. Nu har jag en väldig lust att göra samma sak och ge tillbaka på något sätt.

Samtidigt betonar hon att det inte oegennyttigt.

– De här unga bolagen ger mig otroligt mycket energi och stimulans och ofta har de unga entreprenörerna ett starkt självförtroende, säger hon.  

Det har hänt att unga företagare kommit fram till henne och sagt: ”Vi hörde dig prata och tycker att du verkar bra. Du kan få investera i vårt bolag.”

– Jag fick erbjudandet för att de tyckte att jag dög! Vad härligt att ha den inställningen i stället för att stå med mössan i hand och be om pengar. Det är annat än på min tid.

Hon tycker mycket om att bidra med sin erfarenhet och sitt nätverk och hon konstaterar att det är lättare att våga satsa i mogen ålder.  

– Jag är inte så ängslig. Det var jag mer förr. Jag var en duktig flicka alldeles för länge, skrattar hon.  

När yrkeskarriären inleddes, med ett fint jobb i SEB, ville hon göra bra ifrån sig och överlevererade för att få uppmärksamhet.

– Börjar man på det spåret är det lätt att det fortsätter. Men på Securum lättade det för där blev jag sedd. Ännu bättre blev det när jag startade eget och insåg att det bara var jag som bestämde.

År 2015/16 utsågs hon till Årets mäktigaste kvinnliga entreprenör i Sverige av Veckans Affärer. Hon tror själv att framgångarna som entreprenör beror på att hon är orädd och snabb på att testa nya saker.

– Det gäller att vara opportunist, se vart marknaden är på väg och att sedan hålla sig framme.

Och så försöker hon även få medarbetare inom Collector att tänka.  

– Man får gärna testa nytt och göra fel, bara man inte sitter passiv. Lars Thunells ord satte sig verkligen i hjärnbarken på mig. Utan risker blir det inga affärer.

Trots att hon är kvinna i en mansdominerad bransch tycker hon inte att den egna karriären har varit speciellt svår.  

– Som kvinna får man ibland gratis spotlight samtidigt som man ibland blir mer kritiskt bedömd. Till och med på SEB-tiden var det lätt att få bra tjänster och bli befordrad om man bara ville något.

Lena Apler växte upp i knallebygden i Borås i en textilfamilj och mycket av sin trygghet fick hon från pappan, som alltid uppmuntrade henne och sa att hon kunde bli det hon ville.  

– Det var inte så vanligt på den tiden, men jag fick med mig ett gott självförtroende, som gör att jag vågar testa nytt.

Utveckling och förändring är hennes drivkraft. Även om hon är stolt över verksamheten kan hon inte låta bli att hela tiden se det som kan göras bättre.

– Ibland undrar jag varför jag aldrig är nöjd. Jag tappar motivationen så fort det står stilla och då blir jag inte bra, säger Lena Apler.

När hon blickar framåt fem år i tiden är hon övertygad om att hon fortfarande är ordförande och storägare i Collector. Det finns mycket som ännu är ogjort, enligt henne.

– Men jag hoppas verkligen att det inte är fem dagar i veckan, skrattar hon.

Lena Apler har ett stort socialt umgänge som hon gärna vill ägna sig åt. Hon vill också träna mer.

– Jag tränar nature fitness utomhus med den egna kroppen som redskap. Man blir stark och glad och det är ett bra sätt att bli av med stress och frustration.

Nyligen skrev hon på kontrakt för en Mallorcalägenhet, där hon ser fram emot att vara mer framöver.

– Då ska jag njuta av fri tid.

Lena Aplers fyra bästa entreprenörstips:
  1. Se till att affärsplanen inte är huggen i sten. Fila på den i takt med att marknaden förändras. Det blir aldrig exakt som man tror.
  2. Försök att satsa på uthållighet och envishet de första två åren som är kämpigast.
  3. Om du tar in kapital utifrån, titta inte blint på pengapåsen utan välj ägare. Se till att ni har samma värderingar och förväntningar så att det inte blir ägarbråk.
  4. Go all in for it!
Finansvärldens drottning

Namn: Lena Apler
Karriär: Olika roller inom SEB, DNB, Société Générale, vd för Securum Finans, grundare och vd Collector Bank, ordförande Collector Bank.
Gör: Ordförande Collector, Collector Ventures, tech-investerare
Bor: Göteborg
Fritid: Ett rikt socialt liv, tränar nature fitness

Lena Apler om...
… viktigaste besluten i Collector:
"Att gå mot digitalisering, att bli bank och framför allt noteringen på börsen. Det är hörnstenarna i företagets historia."

…snabbrörlighet
"Collector är som en snabbgående gummibåt – som enkelt kan byta färdriktning. Vi har ändrat affärsplanen många gånger och det är en del av vårt framgångsrecept."

…kvotering:
"I grund och botten är jag emot det men för några år sedan bytte jag åsikt när utvecklingen stod helt still. Nu ser det ut att börja röra på sig igen. Framför allt tror jag att det måste börja underifrån med att se till att fler kvinnor kommer in i ledningsgrupper."

Västsvensk uppstickare

Namn: Collector Bank
Startår: 1999
Verksamhet: Nischbank med finanslösningar för privatpersoner och företag: privatlån, kreditkort, betallösningar för e-handel och detaljistkedjor, factoring, företagskrediter, fastighetslån, kredithantering och inlåning.
Vd: Under rekrytering
Antal anställda: 440
Omsättning: 1,2 miljarder kronor 2015

Från sommarjobb till affärsängel

1974 Sommarjobb på SEB.
1986 Är med och startar Den Norske Bank i Sverige.
1990 Société Générale tar över DNB.
1993 Börjar på Nordbanken Intensive Care, senare Securum Finans.
1998 Securumprojektet klart. Styrelsearbete i Prosolvia under hösten.
1999 Startar Collector med tidigare kollegan Johan Möller.
2001 Collector blir kreditmarknadsbolag under tillsyn av Finansinspektionen.
2003 Collector börjar med factoring
2004 Collector erbjuder privatlån. Inkassotjänster tillkommer via förvärv.
2005 Collector tar in externa ägare. Erbjuder sparkonton.
2008 Expansion i Norge och Finland.
2010 Kreditkortstjänster introduceras.
2013 Erbjuder fastighetsfinansiering.
2014 Lanserar sin första app, Betalkoll.
2015 Banktillstånd och notering på Nasdaq i Stockholm. Namnändrar till Collector Bank
2016 Collector Ventures, ett investmentbolag inom fintech startas. Lena Apler investerar i Backing Minds och The Springfield Project.

comments powered by Disqus
Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Lurades av blufföretag: ”För jävligt”

BLUFFAKTUROR Nu rasar det in bluffakturor hos svenska småföretag. Maria Larsson lurades att tro att hon fyllde i en myndighetsenkät, men fick istället en saftig faktura från blufföretaget Företagsopinion.
NYHET Publicerad:

Stopp för styrelsekompetens efter dom i högsta instans

STYRELSER En dom i Högsta förvaltningsdomstolen sätter käppar i hjulet för Tjeders. När styrelseledamöter inte längre kan fakturera sitt arbete kan det blir svårt att hitta kompetens till styrelserummen.
NYHET Publicerad:

#MeToo: Lång väg kvar för byggsektorn

DEBATT Vår bransch är inte ett undantag från förekomsten av trakasserier och sexism. Vi måste skapa en bransch som är långsiktig och hållbar. För att klara kompetensförsörjningen krävs nolltolerans, skriver Catharina Elmsäter-Svärd.
NYHET Publicerad:

Norskt familjeföretag har köpt upp 69 förskolor och skolor – i Sverige

ENTREPRENÖRER Fler och fler svenska välfärdsföretagare kastar in handduken. Men debatten om vinst i välfärden är inget som oroar Randi och Hans Jacob Sundby, som driver det norska förskoleföretaget Læringsverkstedet. Bara i år har de köpt upp 69 förskolor och skolor i Sverige.
NYHET Publicerad:

Myndighetens nej till Gutevin – anspelar på droger

REGELKRÅNGEL När den gotländska vinföretagaren Lauri Pappinen skulle förnya tillståndet för sin registreringsskylt med företagsnamnet Gutevin blev det nobben från Transportstyrelsen. 
NYHET Publicerad:

Svindlande affärer i Sveriges kommuner

REDAKTIONEN TYCKER Hässleholms kommun vägrar att ge privata bredbandsföretag markavtal för att dra fiber, Strömstads kommun driver en egen spa- och gymverksamhet och i Landskrona har politikerna startat ett tvätteri. Detta trots att det redan finns privata, etablerade aktörer i regionen.
NYHET Publicerad:

Rekordmånga kommunala bolag slår mot näringslivet

KONKURRENS Sveriges kommuner startar allt fler företag. Sedan år 2000 har det startats två nya kommunalägda bolag i veckan och sammanlagt finns det nu över 1 700 kommunala bolag runt om i landet. Det är en utveckling som kraftigt påverkar de privatägda företagens möjligheter att utvecklas och växa.
NYHET Publicerad:

Twittrande ekobonde på klimatsmart mission

ENTREPRENÖR Han skulle inte bli bonde. Men det blev han – Ekobonden. Men han blev också entreprenör, bipollinerare, pr-expert och planetskötare. Adam Arnesson försöker förändra världen från Jannelunds gård i Närke. Och han är på god väg att lyckas.
NYHET Publicerad:

Upplevelsen viktigast för krögaren som inte står vid spisen

ENTREPRENÖR Anna Lallerstedt är krögaren som säger att hon inte kan laga mat. Ändå ska hon öppna sin tredje restaurang till våren. Tricket, enligt henne , är att driva restaurangerna som företag. Entreprenör har träffat doldiskrögaren som inte sätter sig själv på piedestal.
NYHET Publicerad:

Politiker tar åt sig äran av högkonjunkturen

EKONOMIKRÖNIKAN Det råder högkonjunktur i Sverige. Arbetslösheten sjunker, investeringarna stiger och företagen rapporterar om brist på arbetskraft. Konjunkturer följer ett visst mönster och denna uppgång är inget undantag. Precis som vanligt försöker politiker sola sig i högkonjunkturens glans, skriver Fredrik Carlgren, chef för Ekonomifakta.
NYHET Publicerad:

"Blufföretagen är näringslivets dödgrävargäng"

BLUFFAKTUROR Fejkade undersökningar och erbjudanden lurar småföretagare i fällan, med risk för flera tusen i räkningar och hot om inkasso. Anders Carlsson blev lurad, men lyckades kämpa tillbaka och gå vinnande ur striden. ”Jag blev förd bakom ljuset och sedan hotad. Det är fruktansvärt fräckt och gör mig förbannad”, säger han.
NYHET Publicerad:

Emma Green: "Jag har aldrig haft ett vanligt jobb"

10 FRÅGOR Hon är höjdhopparen som vunnit flera medaljer vid VM och EM. Efter att hon lade friidrottskarriären på hyllan startade Emma Green ett föreläsningskoncept med sin tidigare lärare. Dessutom har hon varit entreprenör i flera år.
NYHET Publicerad:

En kärleksaffär med skygglappar

NYKLÄCKT Det var kärlek vid första ögonkastet. Det konstaterar Fredrik Ståhl som blåst liv i den över 100 år gamla disponentvillan, Villa Strömsfors. ”Ska man lyckas med ett sånt här projekt måste man vara unik och våga gå sin egen väg”, säger han.
NYHET Publicerad:

Smartare skyltaffärer ger klirr i kassan

I PRAKTIKEN Samuel Eriksson, vd för Skyltstället, stuvade om i säljprocessen av skyltar så att säljarna hinner träffa fler kunder och samtidigt lägga mer tid på varje affär. Något som betalat sig snabbt. ”Vi ser redan en omsättningsökning på runt 20 procent”, säger Samuel Eriksson.
NYHET Publicerad:

Småmejerier visar vägen ur mjölkkrisen

MJÖLKBRANSCHEN I mjölkkrisens spår satsar allt fler mjölkföretagare på egna varumärken och småmejerier. En världsmarknad med kraftigt svängande priser har fått bönderna att tröttna. När konsumenterna samtidigt efterfrågar lokala produkter ser fler och fler att här finns pengar att tjäna. Monica Thörner på Wermlands mejeri är en av dem. ”Det handlar om att överleva”, säger hon.