Furhat

Det finns en viss likhet mellan innovatören Samer Al Moubayed och roboten Furhat. Är det enbart en slump?

NYHET Publicerad

Hej, jag heter Furhat. Vad heter du?

ENTREPRENÖR 33-åringe Samer Al Moubayed tackade nej till ett välbetalt jobb på Disney för att bygga sociala robotar. Tillsammans med kollegor från Kungliga tekniska högskolan, KTH, har han startat företaget Furhat Robotics, som bygger på revolutionerande tal- och animationsteknik. Redan från start har intresset från marknaden varit stort.

Furhat

Samer Al Moubayed valde att åka tillbaka till sina kollegor på KTH i Stockholm; Jonas Beskow, Edvin Eminovic, Preben Wik och Gabriel Skantze, i stället för att bli chef på Disney i USA.

Furhat

Samer Al Moubayed och den talande roboten Furhat, döpt efter pälsmössan han har på huvudet.

Furhat

– Jag har alltid känt att jag vill se mina upptäckter få genomslag i samhället. Jag vill inte bara vara en teoretiker.

Det säger forskaren och entreprenören Samer Al Moubayed. Han kom till Sverige 2007 från Syrien för att doktorera inom talteknologi och kommunikation. Sedan dess har mycket hänt. När tidningen Entreprenör träffar honom på Furhat Robotics kontor i Stockholm har han precis blivit intervjuad av den amerikanska tv-kanalen Bloomberg som når runt 200 miljoner tittare över hela världen.

– De ville lyfta fram techföretag utanför Silicon Valley. I Sverige träffade de Spotify och oss, säger Samer Al Moubayed.

På en vägg hänger ett antal tidningsartiklar från både stora och små publikationer. Företaget har vunnit flera utmärkelser och ifjol utsågs Samer Al Moubayed till Stockholms mest företagsamma människa av Svenskt Näringsliv.

Anledningen till den stora uppmärksamheten är ett huvud i plast, klätt med en pälsmössa. Huvudet i fråga står på ett litet rullbord i ett rum på kontoret. Dess ögon scannar av rummet.  

– Hej, jag heter Furhat. Vad heter du?

Munnen rör sig som på en människa. Tonen är vänlig och samtidigt uppmanande. Trevande klämmer undertecknad ur sig ett svar, varpå huvudet med pälsmössan replikerar att det är trevligt att träffas och undrar om detta är mitt första samtal med en robot.   

– Väldigt många känner till konceptet med robotar, men det är väldigt få personer som faktiskt har pratat med en robot, säger Samer Al Moubayed.

Han har tillsammans med forskarkollegorna Jonas Beskow och Gabriel Skantze uppfunnit roboten Furhat. Det är en så kallad social robot, det vill säga en robot som kan interagera med människor. Robotens ansikte projiceras på en vit mask med hjälp av en mikroprojektor i robotens bakhuvud.

Samer Al Moubayed har länge varit fascinerad av kontakten mellan människa och maskin. Hans bana inom robotfältet började på universitetet i Damaskus där han läste datavetenskap.

– Jag började forska kring artificiell intelligens och hur vi kan göra robotar mer vänliga mot människor. Jag studerade hur man kan göra så att maskiner talar på ett känslosamt sätt, säger han.

Nästa anhalt blev Belgien dit han flyttade för att ta en masterexamen och påbörja doktorandstudierna. Hans fokus låg då på att skapa animerade karaktärer som liknar människor. Hans forskning fick uppmärksamhet och flera universitet runt om i världen hörde av sig med erbjudanden om doktorandtjänster. Ett av erbjudanden var från KTH i Stockholm.  

– I det läget visste jag inte så mycket om Sverige. Men jag visste att labbet för tal, musik och hörsel på KTH ansågs vara ett av de bästa i världen. Det är även ett av världens äldsta labb inom fältet.

Samer Al Moubayed beslutade sig för att flytta till Sverige. En av anledningarna till beslutet var lärarundantaget som finns i Sverige. Det vill säga att forskare vid lärosäten äger fullständiga rättigheter att kommersialisera sina upptäckter. Men att bli entreprenör var aldrig ett självändamål för Samer Al Moubayed.

– Att forska och att kommersialisera saker skiljer sig åt. När du forskar undersöker du saker i ett väldigt tidigt skede, men du får sällan se din forskning göra verklig effekt på samhället, säger han och pekar på att starta ett företag kring sin forskning är ett bra sätt att få följa med på hela resan från forskningsidé till färdig produkt.

Under doktorandstudierna fortsatte Samer Al Moubayed undersöka hur man skapar animerade figurer som det går att prata och interagera med. Parallellt startade han ett par mindre företag med forskarkollegor.

– Det var mest som experiment, säger han.

Det som förändrade allt var idén om att bygga en social robot. Idén kläcktes en fredag 2011. Varje fredag släppte forskarteamet nämligen allt de hade för händerna och lattjade loss med de högteknologiska apparaterna som fanns på labbet för tal, musik och hörsel på KTH.

– Det var under ett sådant fredagshack som vi kom på att man kan kombinera animationer med fysiska objekt, säger Samer Al Moubayed.

Tanken att kombinera dessa två världar var revolutionerande för tillverkning av sociala robotar, berättar Samer.

– Det finns runt 50 muskler i människans ansikte. Vi rör oss väldigt snabbt, våra läppar rör sig snabbt och synkroniserar med vårt tal. En människa spenderar även väldigt mycket tid på att titta på andra människors ansikten och därför är vi väldigt känsliga inför avvikelser. Tittar man på många ”mänskliga” robotar som finns idag så ser de väldigt otäcka ut.

Detta brukar refereras till som The Uncanny Valley, eller den skrämmande dalen, och går ut på att en robot är väldigt lik en människa, men inte beter sig på ett mänskligt sätt. Roboten som Samer och hans kollegor byggde använde animationer för att skapa ett ansikte som rörde på sig på ett mer mänskligt sätt.  

– Vi kunde använda alla fördelar med animationer för att skapa ett ansikte som kan röra sig snabbt. Man behöver inte heller ta hand om en massa teknik som ska få ansiktet att röra sig.

Men pälsmössan då?

Det behövdes något för att täcka över vissa delar av huvudet som man kunde se rakt in i. En kvarglömd pälsmössa som låg och skräpade på labbet klämdes ned på roboten. Furhat var född.

I december 2011 visades Furhat upp offentligt för första gången. Det var på Londons vetenskapsmuseum, dit skaparna av världens 22 bästa robotar bjudits in.

– Vår robot var den enda som kunde prata och vi visste inte hur folk skulle interagera med roboten.

Men presentationen blev en succé och brittisk media uppmärksammade Furhat. Efter det rasslade det in frågor om roboten fanns tillgänglig på marknaden. Samer och hans forskarkollegor insåg att det fanns en stor efterfrågan på sociala robotar.

2014 fick de stöd från innovationsmyndigheten Vinnova med att kommersialisera roboten. Företaget Furhat Robotics grundades senare samma år.

Furhat Robotics blev kontaktade av Microsoft, Skype och Disney med propåer om att bygga robotar åt dem. Det första kontraktet skrevs med Walt Disney. Efter två månaders förhandlingar och med hjälp av jurister från KTH Innovation var ett 50-sidigt kontrakt klart.

– När man skriver ett avtal med ett så stort företag innebär det alltid en risk. Det finns alltid en fara att ditt företag är för litet och att du inte har tillräckligt med makt för att försvara dig själv, om det skulle bli så att det stora företaget tar din teknik, konstaterar Samer Al Moubayed.

– Vi fick stort stöd från KTH Innovation som bidrog med jurister som hjälpte oss att förhandla. Hela processen var en bra läxa och vi lyckades faktiskt ändra kontraktet och fick Disney att acceptera nästan alla våra förändringar i kontraktet.

I kontraktet ingick att Samer skulle tillbringa ett år på amerikanska Disney för att utveckla roboten. Mot årets slut fick han ett erbjudande som var svårt att motstå: Att leda en helt ny forskningsavdelning på Disney. Men trots det lockande erbjudandet tackade han nej. Han ville fortsätta arbetet med det egna företaget.  

– Det var en stor risk. Jag sade nej till ett välbetalt jobb för att satsa på företaget, vilket var utmanande. Men jag ångrar inte mitt beslut. När man skapar något eget så känns det som att man är del av något som är större än dig själv, säger han.

Intresset från marknaden är fortsatt stort och i dagsläget har Furhat samarbeten med bland annat Honda och Intel. Än så länge är dessa samarbeten icke-kommersiella i bemärkelsen att det inte handlar om att skapa en produkt för en bred marknad. Målet just nu är att utforska Furhats fulla potential. Samer Al Moubayed är förtegen om vilken omsättning företaget har och om de kommer att ta in kapital snart.

– När vi startade hade vi en tydlig strategi. Vi ville växa organiskt, trots att Furhat är en dyr dispruptiv teknik som kräver stora finansiella muskler. Men då vi såg en stor efterfrågan från marknaden fanns det möjlighet att växa organiskt och lära från kunderna.

Målet var att företaget skulle vara självförsörjande från start, vilket de lyckades med. Med Disney som kund fanns möjligheten att finansiera företagets kostnader från dag ett.

På kontoret i Stockholm utvecklas en unik mjukvara för sociala robotar. Mjukvaran kombinerar många ett operativsystem för sociala robotar med en plattform för social intelligens. Mjukvaran fungerar som Furhats hjärna och gör det möjligt för roboten att skapa en detaljerad bild i realtid om vad som händer runt omkring den.

Företaget utvecklar även en rad applikationer till Furhat. Samer refererar till dessa som ”killer apps”, det vill säga några områden där Furhat helt kan förändra marknader i grunden. En av dessa är utbildning. Med stöd från Vinnova bygger Furhat Robotics en plattform för skolor där Furhat ska användas som lärarassistent. I höst kommer roboten att användas i undervisningen i två skolor i Stockholm.

– Vi planerar att utöka till språkinlärning. I och med att människor flyttar runt i världen i större utsträckning kommer detta att bli användbart. Med en robot kan människor öva att prata olika språk. Roboten kan sedan anpassa sig till din kunskapsnivå och sedan gradvis höja den. Det skapar en mer naturlig språkinlärning, berättar Samer Al Moubayed.

Terapi är ett annat användningsområde för Furhat. Just nu ligger fokus på att utveckla roboten till att användas i terapi för barn med autism, där Furhat skulle användas som ett socialt träningsverktyg.

– Roboten lär barnen hur och när man pratar och att ha ögonkontakt med andra. Det visar sig att autistiska barn har lättare för att ha ögonkontakt med Furhat än med andra människor.

Utöver det satsar företaget på att utveckla en variant av Furhat som kan användas på offentliga platser, som i köpcentrum och i receptioner. Målet med dessa ”killer apps” är att visa upp för marknaden vilken potential som finns med sociala robotar.

– Det som är intressant med robotar är att alla pratar om hur de kommer att ersätta kroppsarbete. Men det vi gör är att bygga robotar som kommer att kunna ersätta jobb som kräver social kompetens. I undersökningar visar sig alltid den här typen av jobb vara de som också är svårast att ersätta med robotar, säger Samer Al Moubayed.

Samtidigt tror han inte att så många förlorat sina jobb på grund av sociala robotar inom tio år. Däremot kommer människor att ha med sociala robotar att göra på daglig basis.  

– Vi ser på Furhat som ett nytt gränssnitt, på samma sätt som pc:n eller smarta telefoner varit. I stället för att surfa runt på nätet och läsa, kan du snart prata med exempelvis Wikipedia genom våra robotar. Fler saker i ditt hem kommer att kunna att prata och kommer att ha egna personligheter med unika röster, beteenden och humor.  

– Vårt mål är att ha en social robot i varje hem.  

Hellre forskare än entreprenör

Namn: Samer Al Moubayed
Ålder: 33 år
Bakgrund: Doktorand inom talteknologi och kommunikation på KTH. Startade Furhat Robotics tillsammans med Gabriel Skantze och Jonas Beskow 2014.
Passion: Att göra maskiner mer mänskliga, socialt kompatibla och vänskapliga. Hoppas att många fler kommer att delta i att göra detta till en verklighet.

Utvecklar talande robot

Namn: Furhat Robotics
Startår: 2014
Verksamhet: Bygger den sociala roboten Furhat. Roboten kan prata och interagera med människor. Bland kommer roboten att användas som lärarassistent i skolor.
Antal anställda: 10
Finansiering: Självfinansierade från dag ett.
Utmärkelser: Furhat Robotics wins Serendipity Innovation Challenge som bästa startup 2015, Samer Al Moubayed utses till Stockholms mest företagsamma människa av Svenskt Näringsliv 2015, Furhat vinner pris för bästa pris av Mentor4Research 2014, Furhat vinner kommer tvåa i Robotdalen Innovation Award 2013.

Från flytt till expansion

2007 Samer Al Moubayed flyttar till Sverige och börjar doktorera inom talteknologi.
2011 Idén till Furhat kläcks av Samer Al Moubayed, Jonas Beskow och Gabriel Skantze under ett fredagshack på institutionen för tal, musik och hörsel på KTH när forskarna lekte med laboratoriets högteknologiska leksaker.
2011 Furhat visas upp offentligt för första gången. Skaparna av världens 22 bästa robotar bjuds in till Londons vetenskapsmuseum. Furhat gjorde succé och bland annat BBC gjorde ett reportage om roboten.
2014 Samer Al Moubayed och hans kollegor får stöd från innovationsmyndigheten Vinnova för att kommersialisera Furhat.
2014 Förfrågningar från flera storföretag rasslar in. Efterfrågan på en social robot gjorde att Samer Al Moubayed, Jonas Beskow och Gabriel Skantze vågade ta steget att starta Furhat Robotics. Preben Wik blir företagets första anställda.
Walt Disney blir företagets första kund och i kontraktet ingår att Samer spenderar ett år på Disney för att utveckla Furhat.
2015 Samer Al Moubayed tackar nej till att bli chef för en ny forskningsgrupp på Disney. Han kommer tillbaka till Furhat Robotics och träder in som vd.
2015 Furhat inleder samarbeten med flera storföretag och universitet, bland annat Honda och Intel.
2016 Två av företagets robotar kommer att användas som lärarassistenter i två skolor i Stockholm. Försäljningen ökar tack vare stort internationellt intresse för roboten. Företaget planerar att skala upp verksamheten och expandera.

comments powered by Disqus
Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Långsam generationsväxling räddar familjeföretaget

I PRAKTIKEN I 16 år har Ingrid och Anders Johnsen förberett Tractive för barnens intåg i företaget. Det är just tidsaspekten som är nyckeln till ett framgångsrikt överlämnande. "Det handlar både om kunskapsöverföring och överföring av företagets värderingar", säger Ingrid Johnsen.
NYHET Publicerad:

Räddaren i skattenöden

RÄTTSHJÄLP Den entreprenör som hamnar i statens och Skatteverkets klor riskerar en svår och utdragen kamp. Skattereglerna är bitvis otydliga och själva processen rättsosäker. Det hävdar grundarna till initiativet "Rättvis Skatteprocess", som hjälper företagare som råkat illa ut i skattemål.
NYHET Publicerad:

Han är Sveriges främsta entreprenör

UTMÄRKELSE Johan Löf, vd på RaySearch Laboratories, är Sveriges främsta entreprenör. Det stod klart när den nationella finalen av EY Entrepreneur of the Year avgjordes.
NYHET Publicerad:

Jannika Hernelius: ”Jag har aldrig passat in i några fack, jag har för kul”

TIO FRÅGOR Kreativiteten och entreprenörsandan har alltid drivit henne framåt. Men egentligen var det slumpen som fick kreatören Jannika Hernelius att bli egen företagare.
NYHET Publicerad:

Så golvade Pappelina mattmarknaden

ENTREPRENÖR När designern Lina Rickardsson för första gången vävde i plast insåg hon potentialen. Nu ligger Pappelinas mönstrade plastmattor på golvet i vart och vartannat hem. Men det som på ytan ser ut som en tillväxtsaga har inneburit mycket hårt arbete för Lina Rickardsson, som har dyslexi.
– För mig kändes det som om det var kassan på Ica eller eget företag.
NYHET Publicerad:

Uppmärksammade utvisningar sätter press på regeringen

KOMPETENS Pressen på regeringen att förändra reglerna för arbetskraftsinvandring ökar efter ett antal uppmärksammade utvisningar av personer som själva har ordnat jobb i Sverige. I många fall har de utvisats på grund av formaliamissar orsakade av andra.
NYHET Publicerad:

Ikea raggar it-folk i Finland

REKRYTERING I Finland finns det många arbetslösa it-experter. I Sverige råder det däremot brist på it-folk. Därför åker nu flera företag till Finland för att ragga personal, till exempel Ikea.
NYHET Publicerad:

Finansvärldens drottning blir affärsängel

ENTREPRENÖR Lena Aplers första sommarjobb var på SEB:s kontor i centrala Göteborg. Många år senare är hon tillbaka på samma adress, men denna gång högst upp i huset på en bank som hon själv startat, Collector Bank. Nu vill hon stötta unga entreprenörer inom fintech och dela med sig av sina erfarenheter av att bygga och driva en helt ny typ av bank.
NYHET Publicerad:

Försäkringskassans datasystem klarade inte övergången till vintertid

KRÅNGEL Företagaren Fredric Käll har vittnat om problemen när Försäkringskassan går från förskotts- till efterskottsbetalningar i ersättningen till assistansföretagen. Nu visar det sig att myndighetens system inte ens klarade av övergången från sommar till vintertid. ”Ingen hade tänkt på detta”, säger en frustrerad Käll som oroas över företagets överlevnad.
NYHET Publicerad:

Lars Wallin: ”Att få stänga av telefonen är lyx för mig”

TIO FRÅGOR Sveriges okrönte haute couture-kung Lars Wallin har skapat vackra klänningar åt en rad kvinnor, inklusive kungahuset, i 25 år. Men trots flera erkännanden, längtar han efter att känna en trygghet i sitt arbete.
NYHET Publicerad:

Konstnärer och företagare hand i hand stärker Ale

SAMVERKAN Kan ett byggföretag hitta nya affärsmöjligheter via en installationskonstnär? Ja, svarar näringslivsenheten i Ale som tussat ihop åtta kreatörer och konstnärer med lika många företag i kommunen.
NYHET Publicerad:

Han bygger virtuell mobilbank för barn

NYKLÄCKT Gimis app Veckopengen är Sveriges största digitala spargris för barn. Sedan starten 2015 har appen över 125 000 användare. Nu har den lanserats i Norden.
NYHET Publicerad:

Drivs av viljan att trygga barns skolgång

NYKLÄCKT När Peter Jonsson och Tobias Ekenstråle diskuterade den ökande osäkerheten i svenska skolor väcktes tanken på det som skulle bli det gemensamma företaget Svensk Skolsäkerhet.
NYHET Publicerad:

Unga webbentreprenörer vill ge tillbaka

UNGA BOOSTAR UNGA Entreprenörsduon Andreas Glimbrant och Nils Engvall är bara 24 respektive 25 år gamla. Men redan har de drivit webbyrån Wasabi Web i Uppsala i fyra år och har 20 anställda. Nu har de instiftat ett stipendium för att ge tillbaka till samhället och stötta andra unga företagare.
NYHET Publicerad:

Regeringen stoppar flera tusen praktikplatser

INTEGRATION Fredrik Gren, vd på Ambea, är en av de många företagare som på eget bevåg antagit utmaningen att hjälpa asylsökande i arbete. Sedan ett halvår tillbaka har vårdkoncernen erbjudit praktikplatser i sina verksamheter, men nu tvingas de avbryta projektet när regeringen fördelar om ansvaret för satsningar mot nyanlända.