Mehrdad Mahdjoubi, grundare och vd för Orbital Systems.
Foto: Ola Torkelsson

27-åringen Mehrdad Mahdjoubi, har vunnit åtskilliga innovations- och entreprenörskapsutmärkelser och lyckats locka en rad högprofilerade riskkapitalister att investera i bolaget Orbital Systems, som tillverkar en klimatsmart dusch.

NYHET Publicerad

Investerarna flockas kring klimatsmart dusch

SNILLEBLIXTARNA, DEL FYRA Mehrdad Mahdjoubis företag Orbital Systems har tagit in 80 miljoner kronor i riskkapital sedan starten 2012. Anledningen är hans innovativa, högteknologiska dusch som minskar vattenförbrukningen med upp till 90 procent. Investerarnas hjärtan vann Mehrdad Mahdjoubi med hjälp av en tydlig affärsidé och ett starkt team. Den fjärde delen av Entreprenörs artikelserie ”Snilleblixtarna” handlar om hur du skaffar kapital.

Mehrdad Mahdjoubi på sitt kontor med utsikt över hamnen i Malmö.
Foto: Ola Torkelsson

Orbital Systems har växt till ett medlestort bolag med 50 ansällda och huvudkontor i Malmö. Men omsättningen är ännu blygsam.

Mehrdad Mahdjoubi, grundare och vd för Orbital Systems, som tillverkar en högteknologisk dusch som renar och återanvänder vatten.

Mehrdad Mahdjoubi är industridesignern från Lund som lyckats få bland andra Niklas Zennström på kroken. Sammanlagt har han fått 80 miljoner kronor i riskkapital.

Foto: Ola Torkelsson
Orbital Systems duschsystem minskar vattenförbrukningen med upp till 90 procent.

Orbital Systems duschsystem minskar vattenförbrukningen med upp till 90 procent.

Foto: Ola Torkelsson

För fyra år sedan grundade industridesignern Mehrdad Mahdjoubi Orbital Systems. Företaget utvecklar världens mest avancerade och effektiva duschsystem. Systemet sparar 90 procent vatten och 80 procent energi jämfört med en vanlig dusch. Dessutom är duschvattnet i systemet renare än vanligt varmvatten.

27-åringen Mehrdad Mahdjoubi, har vunnit åtskilliga innovations- och entreprenörskapsutmärkelser och lyckats locka en rad högprofilerade riskkapitalister att investera i bolaget.

– För mig handlar det inte nödvändigtvis om att jaga enskilda investerare. Nyckeln är att skapa en bra affärsidé med så stort värde som möjligt. Då kommer investerarna att söka upp dig. Så har det varit i vårt fall. Vi har fokuserat på att ta fram en riktigt stark teknologi och sedan patentera den, säger Mehrdad Mahdjoubi.

Orbital Systems duschsystem samlar upp vattnet när någon duschar, renar det med hjälp av ett partikelfilter och pumpar tillbaka vattnet till duschmunstycket. Dessutom registreras hur många liter vatten och hur mycket energi som sparas digitalt. Affärsidén är alltså, snarare än att sälja duschar, att erbjuda tjänsten ”att spara vatten”. Detta är särskilt attraktivt i länder med dålig tillgång till färskvatten. Kunderna är i första hand hotell, fastighetsägare och byggföretag som köper många system till ett och samma objekt, till exempel en hotellanläggning.  

– Istället för att kunden betalar för att installera 100 duschenheter i sitt hotell kan kunden betala genom en andel av den vattenbesparing som uppstår. Det innebär en minimal investeringskostnad och när kunden spar vatten så får vi betalt för det, säger Mehrdad Mahdjoubi.

Företaget har ännu inte påbörjat storskalig produktion, men ingår i flera internationella samarbeten och duscharna finns installerade bland annat på hotell i Danmark, Dubai, USA och Singapore.  

Mehrdad Mahdjoubi fick idén under studieåren vid Lunds tekniska högskola. 2012 samarbetade skolan med Johnson Space Center i Houston Texas och examensuppgiften var hitta lösningar för att överleva en resa fram och tillbaka till mars. Mehrdad Mahdjoubi valde att fokusera på vattenrening. Men han såg inte bara potential för rymdresor, utan tänkte att tekniken kunde fungera lika bra på jorden.

Annons

Av allt vatten på jorden är över 97 procent saltvatten. Det är enormt energi- och resurskrävande att omvandla saltvatten till att bli brukbart för människor, påpekar Mehrdad Mahdjoubi. Av de tre procent som är kvar är mer än två procent bundet i is i syd- och nordpolen.

– Det är alltså mindre än en procent av allt vatten som är rationellt för oss att använda i våra vardagliga liv. Tittar man på hur vi använder oss av vatten idag ser man att det är alarmerande, givet att vi lever längre och blir fler.

– Jag blev övertygad om att det finns ett bra mycket bättre sätt att använda jordens resurser på. Det är dessutom en mycket mer tacksam uppgift än en resa till mars. Det är många fler som har nytta av ett vattenreningssystem på jorden, framhåller han.

Mehrdad Mahdjoubi valde att applicera sin teknik från examensarbetet i ett duschsystem eftersom duschen står en stor del av ett hushålls vattenförbrukning. I genomsnitt går åt 200 liter vatten per dygn per människa i Sverige, varav 75 liter går till att duscha. Att kunna minska åtgången är grunden för Orbital Systems.

– Duschen står för den absolut största delen av vattenförbrukning i ett hem. Dessutom duschar de allra flesta i uppvärmt vatten, så det finns direkta energikostnader relaterat till det.

I starten av företaget började Mehrdad Mahdjoubi med att bygga upp ett team som kunde skapa en rad innovationer för vattenrening. Dessa patenterades snabbt. Sedan gällde det att omvandla idéerna till en fungerande prototyp att visa upp. Och det var i den fasen det var viktigt att få in kapital, påpekar Mehrdad Mahdjoubi.

– Kapital är en av de viktigaste komponenterna för att kunna bygga något mer än enbart ett koncept, säger han.

Det första steget i processen, att bygga en prototyp, finansierades med en kombination av egna pengar och verifierings- och förstudiemedel från Vinnova. En första installation med två duschar gjordes i Ribergsborgs kallbadhus i Malmö. På två månader sparade duschsystemet 100 000 liter vatten.

Mehrdad var nu redo att ta företaget till nästa nivå. 2013 ställde han upp i tävlingen Green Mentorship Award, som arrangeras av Skype-grundaren Niklas Zennström.

– Vår styrka är att vi kan formulera nyttan med produkten och företagets vision på ett skarpt och tydligt sätt. På så sätt kan alla, oavsett om man är användare, kund eller investerare omfamna idén eller visionen.

Mehrdad Mahdjoubi knep förstapris i tävlingen, vilket innebar att han fick Skype-grundaren och affärsängeln Niklas Zennström som mentor under ett år. I priset fanns inga garantier för investeringar, men Zennström blev snabbt intresserad av vattenreningssystemet och han gick in med kapital.

Orbital Systems fortsatte att växa. Mycket kraft lades på att rekrytera internationell toppkompetens till kontoret i Malmö, en bedrift som Mehrdad Mahdjoubi är extra stolt över. Den vattenrenande duschen rönte även internationell uppmärksamhet och omnämndes bland annat på CNN. Flera investerare började flockas och Orbital Systems fick tacka nej till flera frierier.

– Har man som entreprenör möjlighet ska man inte ta in pengar bara för att. På samma sätt ska man inte heller ta in kapital enbart för att höja företagets värdering. Jag är övertygad om att ett par procents värdering hit eller dit inte avgör i slutändan om ditt bolag blir framgångsrikt eller inte.

Mehrdad Mahdjoubi pekar på att det allra viktigaste för honom är att han och hans investerare har samma grundvision: Att kunna använda vatten på ett mer hållbart sätt och på så sätt spara på jordens resurser.

– Det gäller att hålla uppsikt så att inte investerarna lägger för mycket fokus på vissa villkor eller procentsatser, säger han.

Han liknar det vid att rekrytera personer till sitt team, där han vill att diskussionen innan rekryteringen främst ska handla om det man ska bygga tillsammans snarare än villkor och antal semesterdagar.

– Jag har hellre en trygg och bra relation med ett fåtal investerare än hantera en massa olika investerare som alla har olika agendor.

Hittills har Orbital Systems fått in 80 miljoner kronor i riskkapital. Bland de större investerarna finns, utöver Niklas Zennström, även Oriflame-familjen af Jochnick, det Malmöbaserade investeringsbolaget Dendera Venture och entreprenören Peter Enberg, tidigare vd och huvudägare i Kung Markatta.

Mehrdad Mahdjoubis tips till andra uppfinnare är att fokusera på att skapa ett så bra marknadserbjudande för investerare som möjligt.

– Det är det allra viktigaste. Sedan skiljer det sig såklart mellan branscher. Är det mindre högteknologiska branscher kan innovtören komma till marknaden snabbare. Han eller hon behöver nödvändigtvis inte ha någon omsättning men man måste ha ett tydligt och bra marknadserbjudande och kunna presentera det för investerare på ett pedagogiskt sätt.

Han påpekar också att ur investerarens perspektiv är det viktigaste inte enbart att du har en häftig och revolutionerande app eller produkt, utan i marknadserbjudandet ingår även människorna som ska bygga företaget. Det vill säga: det är viktigt att visa upp att grundarna och teamet håller måttet.

– Så jobba aktivt med att bygga ett trovärdigt team som står bakom visionen, säger Mehrdad Mahdjoubi.
Obrital Systems växer snabbt. På fyra år har man gått från noll till över femtio anställda. Förra året omsatte Orbital Systems tre miljoner kronor och gjorde en förlust på 18 miljoner kronor, något som det finns utrymme för tack vare investeringarna i bolaget. Under kommande år finns stora expansionsplaner. Mehrdad Mahdjoubi vill inte avslöja vad de handlar om i detalj.

– Vi har tidigare varit hämmade av vår produktionskapacitet, i och med hög efterfrågan. Det vi gör just nu är att lansera en ny plattform under nästa år som kommer att ha en helt annan tillverkningskapacitet. Man kan säga att industrialiseringen börjar på riktigt.

– Vi kommer att växa på alla fronter.  

Hyllad miljöinnovatör

Namn: Mehrdad Mahdjoubi
Ålder: 27 år
Gör: vd och grundare, Orbital Systems
Bakgrund: Industridesigner från Lunds tekniska högskola
Uppfinningar: System för vattenrening i duschen som sparar 90 procent vatten och 80 procent energi.
Utmärkelser: 2016 års vinnare i tävlingen The Anders Wall Entrepreneur of the Year Award. Utsågs till 2015 års vassaste unga entreprenör av DiY, Dagens industris affärsmagasin för unga. 2014 års pristagare av världens största uppfinnarpris, Skapa-priset. 2013 års vinnare i Niklas Zennströms tävling Green Mentorship Award.

Spar vatten och energi

Namn: Orbital Systems
Startår: 2012
Verksamhet: Tillverkar en högteknologisk dusch som renar och återanvänder vatten.
Grundare: Mehrdad Mahdjoubi
Antal anställda :50
Omsättning: 3 miljoner kronor 2015

Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Gäller GDPR alla mina medarbetares mejl?

FRÅGA EXPERTEN En kollega till mig sade att GDPR gäller för varenda namn och adress som finns nånstans i min e-postlåda? Kan det verkligen vara så? Där finns tusentals mejl och jag har ingen översikt över allt som finns där, än mindre över vad som finns i mina medarbetares e-postlådor. Vad ska jag göra?
NYHET Publicerad:

Ali: Litet misstag tvingar mig och min familj lämna Sverige

KOMPETENSUTVSNINGARNA Ali Omumi är affärsutvecklare och har haft flera toppjobb i svenskt näringsliv. Nu tvingas han lämna landet efter att Migrationsverket nekat honom arbetstillstånd. Entreprenör har låtit honom att med egna ord berätta sin historia. "Hur kan ett smärre administrativt misstag av en arbetsgivare innebära att jag och hela min familj rycks upp med rötterna och tvingas lämna Sverige?", skriver han.
NYHET Publicerad:

Segerfeldt: En Bagdad-Bob på var sin sida av Östersjön

DEBATT Debattören Fredrik Segerfeldt går till attack mot LO, som i sin valfilm menar att en alliansregering skulle hota jobben. Segerfeldt jämför LO:s film med rysk propaganda och frågar sig varifrån LO:s tanke om att svenska företag är som hin håle själv kommer från.
NYHET Publicerad:

Kaféet fick inte alkoholtillstånd - ligger för nära lekplats

REGELKRÅNGLET Krögaren Kjell Andersson och hustrun Kicki Edholm får inte servera alkohol på sitt sommarkafé. Orsaken är att kommunen inte vill att barn vid en lekplats i närheten ser när vuxna dricker alkohol. ”Grejen är helt befängd”, säger Kjell Andersson. Visita rekommenderar att beslutet överklagas eftersom det inte följer alkohollagen.
NYHET Publicerad:

Debatt: Företag som inte förbereder brexit kan förlora stort

DEBATT Det är hög tid för företagen att börja förbereda sig för brexit. Det menar debattörerna Mattias Hedvall och Johan Zetterström. Företag som inte är förberedda när separationen sker kommer förlora stora värden, menar de.
NYHET Publicerad:

Ungdomsförbunden: Riv upp LAS för att fler ska få jobb

DEBATT "En reform av arbetsrätten är nödvändig för att företag ska kunna anställa och fler människor ska kunna få ett arbete. Vi kommer att arbeta hårt tillsammans för att en alliansregering prioriterar en genomgripande LAS-reform", skriver företrädare för alliansens ungdomsförbund.
NYHET Publicerad:

Kommunalt tvätteri kan bryta mot lagen

OSUND KONKURRENS Kommunala verksamheter som agerar på den öppna marknaden får inte ta del av regeringens uppmärksammade anställningsstöd extratjänster, enligt Arbetsförmedlingens regler. Ändå har Landskrona bemannat ett kommunalt tvätteri med extratjänster. Detta kan strida mot regelverket och möjligen även lagen.
NYHET Publicerad:

Externa ledamöter avgörande för utvecklingen

UNDERSÖKNING Många företagare saknar externa ledamöter i sin styrelse, något som kan vara avgörande för bolagets utveckling, menar affärsrådgivaren Lars-Erik Wiik. ”De flesta entreprenörer är så fokuserade på att hantera den dagliga operativa verksamheten att tiden för de strategiska framtidsfrågorna inte finns eller prioriteras. ”, säger han.
NYHET Publicerad:

Storm i skogspolitiken: Spricka mellan S och MP

ENTREPRENÖR GRANSKAR Att privata skogsägare blir utan ersättning när staten inför avverkningsförbud har lett till en kritikstorm. Politikerna skyller på varandra i den infekterade frågan om äganderätt och miljöhänsyn. En spricka framträder mellan regeringspartierna Socialdemokraterna och Miljöpartiet.
NYHET Publicerad:

Skogsägare utan ersättning efter myndighetsbråk

ENTREPRENÖR GRANSKAR Sedan en uppmärksammad dom 2015 har staten valt att stoppa avverkning av stora arealer fjällnära skog utan att ge ersättning till skogsägarna. Tidningen Entreprenörs granskning visar att arkitekten bakom är Kammarkollegiet. ”Det övergår min fattningsförmåga hur Kammarkollegiet kommit fram till ståndpunkten”, säger Stefan Rubenson, jurist på advokatfirman Åberg & Co och tidigare rättschef på miljödepartementet.
NYHET Publicerad:

Regeringen sinkar miljardsatsning i skogsindustrin

BIORAFFINADERIET I DOMSJÖ Bioraffinaderiet Domsjö Fabriker vill göra den största investeringen någonsin i svensk skogsindustri. Men regeringens skogspolitik som innebär att allt större skogsarealer skyddsklassas sätter käppar i hjulen. På spel står 4-5 000 jobb, uppskattar Domsjös vd Lars Winter.