Näringslivsdoldis kan bli bäst i världen

33

Entreprenörstävling På lördag kan han vinna världsfinalen Entrepreneur of the year i Monaco. Urban Edenström är en av Sveriges främsta entreprenörer, en tungviktare inom fastighetsbranschen och en doldis.

Urban Edenström
Foto: Stronghold Invest
Vad Urban Edenström tycker om politiken på riksnivå är glasklart: Det finns alldeles för lite förståelse för företagens villkor. Men trots det menar han att det svenska företagsklimatet är ”hyfsat gott”.

– Jag skulle kunna säga att vi tog ett strategiskt beslut för 22 år sedan. Men då skulle jag ljuga. Egentligen handlar det bara om att vi hade tur.

Det säger Urban Edenström, vd i Stronghold Invest, som nyligen vann titeln EY Entrepreneur of the Year Sweden. Om bara några dagar ska han till Monaco och tävla om titeln som världens främsta entreprenör med deltagare från cirka 50 länder.

Trots att Urban Edenström är en av Sveriges främsta entreprenörer och en riktig tungviktare inom fastighetsbranschen är han lite av en doldis.

– Jag tackar nästan alltid nej till intervjuer och sånt. Det tar tid och sen vill jag lägga allt mitt fokus på mina bolag, inte på mig som person, säger han.

Urban Edenström är uppvuxen i Ronneby. Han berättar att det ” inte fanns så mycket att göra där förutom att hålla på med idrott” och det var även i ungdomen som hans tävlingsinstinkt föddes. En tävlingsinstinkt som han numera ser som sin främsta egenskap som entreprenör. Efter ungdomsåren som elitidrottare, inom bland annat orientering, hamnade han på KTH och tog examen 1977.

– Jag har aldrig haft någon karriärplanering och jag har aldrig egentligen sökt ett jobb. Det är tillfälligheter som påverkat vad jag har hållit på med. Jag sökte till KTH, och där byggdes intresset för affärer upp. Sedan dess har det bara fortsatt.

Efter många år på olika positioner i fastighetsbranschen var det 1994 dags för Urban Edenström att starta eget.

– Då hade jag landat och funderat ut vad jag ville göra. Jag ville egentligen starta ett riskkapitalbolag likt EQT fast för fastigheter men så gick både marknaden och räntorna emot, säger han.

1994 hade 90-talskrisen, som slog hårt mot fastighets- och finansmarknaden samt banksektorn, börjat ebba ut men Urban Edenström minns fortfarande tiden som mycket pessimistisk.

– Jag tänkte, trots att jag var väldigt ung, att ’kommer jag gå i pension innan det här är över?’ Det var en mycket turbulent tid.

Men han menar att då krisen främst berörde Sverige kunde situationen räddas av dels statlig inblandning och även av att de stora exportföretagen kunde fortsätta att bedriva sin verksamhet.

– I dag är vi mycket mer sammankopplade så skulle en sådan här kris komma igen skulle det vara mycket mer dramatiskt. Vi lärde oss under 90-talskrisen ’the hard way’ hur viktigt det är att ha ett stabilt finansiellt system vilket också gjorde att våra bolag och hela Sverige klarade sig mycket bättre än många andra under finanskrisen 2008.

1999 lades grunden till Stronghold Invest när Urban Edenström köpte loss Newsec från Wallenbergföretaget Investor. I dag är Stronghold Invest norra Europas ledande fastighetsförvaltare och fastighetsrådgivare med verksamhet i nio länder. Stronghold Invest har sedan starten inte redovisat något år med röda siffror.

I samma veva startades även Datscha, som numera är världsledande utvecklare av webbaserade tjänster för fastighetsbranschen. Det är också satsningar som bland annat Datscha som numera gör att Urban Edenström ses som en av pionjärerna inom digitaliseringen och Proptech. Proptech står för Property Technologies och innebär en digitalisering av flera delar av fastighetsägarens affär.

– Jag skulle kunna säga att vi tog ett strategiskt beslut för 22 år sedan. Men då skulle jag ljuga. Egentligen handlar det bara om att vi hade tur.

Efter en resa till konferensen South by Southwest i Austin för några år sedan förändrade hela verksamheten.

– Det var en otrolig upplevelse. Då förstod jag på riktigt hur digitaliseringen både var ett hot mot vår verksamhet men även hur mycket möjligheter som finns.

Efter det finns det alltid stående hotellbokningar i Austin för medarbetare i koncernen.

– Det här arbetet har gjort att jag trots min ålder har tvingats lära mig hur den nya världen fungerar. Det är också viktigt att man kan kombinera det som jag kunde med den nya tekniken. Att bygga nya system är en sak. Men det kan inte göras utan att man vet vad kunden vill ha. 

Några år senare startades även andra satsningar på nordic proptech. Bland annat startades Stronghold Innovation Lab på Epicenter, en mötesarena för startupföretag och storföretag.

– Stronghold är marknadsledande i Norden och ansvarar för cirka 6 000 fastigheter. Vi vill äga nordic proptech och vi gör det dels genom att gå in i olika techbolag och utveckla internt. När vi tar in en lösning från ett nytt techbolag och rullar ut det i alla våra fastigheter då blir ju det dominerande i hela norden. Det är så vi jobbar nu och så vi vill jobba framöver.

Utöver sin roll i alla bolagen är han även ordförande i Stockholms handelskammare. Han beskriver engagemanget som ett sätt att ”ge tillbaka till samhället”. Bland annat arbetar Stockholms handelskammare nu för att Stockholm ska vara Europas bästa huvudstad 2035. Det handlar bland annat om att det så kallade ”war on talent” ska vara löst.

– Då krigar inte Stockholm med Göteborg, utan vi krigar med hela världen. Vi har kämpat för att få samarbete mellan MIT och KTH, vi har kämpat mot kompetensutvisningarna och nu kämpar vi för vinter-OS 2026. Det är viktigt för oss att företagen ska kunna rekrytera de bästa medarbetarna. Annars kan de inte bli konkurrenskraftiga på en global marknad. Just nu expanderar vi inte vår verksamhet i Stockholm av just det skälet och vi har flyttat alla våra programmerare härifrån.

Vad Urban Edenström tycker om politiken på riksnivå är glasklart: Det finns alldeles för lite förståelse för företagens villkor. Men trots det menar han att det svenska företagsklimatet är ”hyfsat gott”.

– Men det som är problematiskt är alla hot som kommit från finansministern. Bland annat när det gällde exitskatten och debatten om vinster i välfärden. Även om förslagen har stoppats så skrämmer de bort investeringar och skapar osäkerhet. Det är ingen hemlighet att företagare hatar osäkerhet.

Trots att han tidigare sagt att han ”aldrig kommer att sätta ett bolag på börsen”, är han numera lite mer mild i sin framtoning.

– Jag kommer inte att sitta som ordförande i ett bolag på börsen. Det kan jag säga.

Varför inte?
– Börsen passar inte entreprenöriella bolag. Det är för mycket fokus på varje kvartalsresultat och så. Om man tar till exempel vårt största bolag (Stronghold invest) som investerar otroligt mycket pengar att börsen hade blivit tokig på oss. Styrkan i att vara utanför börsen är att vi kan ta de beslut som vi tycker är rätt utan att vi behöver tänka på den kortsiktiga finansiella effekten. Det är väldigt värdefullt. Vi har även ett privilegium i att vi aldrig egentligen har behövt ta in externt kapital.

Många bedömare pekar just nu på att världsekonomin befinner sig i en synkroniserad avmattning, den svaga kronkursen och en politisk osäkerhet i omvärlden. Detta kombinerat med en ökande globalisering kommer att leda till stora utmaningar framöver.

Hur förbereder ni er inför att det kan bli sämre tider framöver?
– Jag tror att alla hos oss har en pärm som står i hyllan där man försöker förbereda en plan för om krisen kommer. Det tror jag alla bolag har. För vår egen del så försöker vi teckna upp långa kontrakt och undvika att anställa i onödan. Vi har inte heller gjort några egna investeringar i Sverige de senaste två åren. Men däremot i Danmark, Polen och Finland.

Han menar att ett av kännetecknen för entreprenörer är just en inneboende oro.

– En entreprenör som inte är orolig hela tiden har problem. Som entreprenör lever du hela tiden med dina bolag. Och nu när jag sitter i många styrelser är det min roll att ifrågasätta och på något sätt förbereda ledningen kring vilka motgångar som kan komma runt hörnet.

Ett annat kännetecken är att man inte ska vara rädd för att göra misstag. Man måste våga satsa för att lyckas som entreprenör, menar han.

– Ibland är det en kombination av tur och skicklighet som kan leda till framgång, säger han och hänvisar till när Morgan Stanley år 2000 drog sig ur en överenskommelse samtidigt som den nystartade Niam-fonden lovat att göra fastighetsinvesteringar på runt 100 miljoner.

– För oss blev det en möjlighet istället. Kort därefter insåg vi att idén med fastighetsfonder var en bra idé för på så sätt kunde vi gå ut, under ordnade former, och fråga investerare om de ville vara med en gång till. Att vi kunde lyckas locka investerare till Niam och insåg hur bra det blev gjorde att vi startade fler fonder därefter. 

Vilka egenskaper ska man ha om man ska lyckas som entreprenör?
– En entreprenör bör vara tävlingsinriktad och ha tålamod. Du måste vara beredd på att kavla upp ärmarna, vara redo för motgångar och kämpa hårt.

Vad tror du om dina chanser i Monaco?
– Statistiken talar väl emot mig. Ingen från Skandinavien har vunnit innan. Men mina styrkor i tävlingen är nog att jag har startat många bolag, alla är marknadsledande och vi har alltid tjänat pengar varje år, vi har aldrig tagit in externt kapital och att vi ligger långt fram i digitaliseringen. Sedan hoppas jag att de värdesätter mitt engagemang för Stockholm.

Frida Nygren