NYHET Publicerad

Rekordskadestånd när anställda stal kundlistan

I PRAKTIKEN En hovrättsdom slår fast att det inte ska gå att bygga bolag på stulna företagshemligheter. De tre tidigare medarbetarna som tog kundlistan och öppnade eget döms att betala 10,5 miljoner kronor. ”Det här är ett klassiskt exempel på hur det kan gå till om man inte har ett konkurrensförbud i anställningsavtalet, säger Fredrika Skoog, advokat på Ramberg Advokater.

Man vid dator
Foto: Jack Mikrut

Domen i hovrätten i Göteborg var sensationell. De tre tidigare medarbetarna som tagit med sig kundlistan och öppnat egen, direkt konkurrerande verksamhet, dömdes att betala ett skadestånd på 10,5 miljoner kronor.

Domen i hovrätten i Göteborg var sensationell. De tre tidigare medarbetarna som tagit med sig kundlistan och öppnat egen, direkt konkurrerande verksamhet, dömdes att betala ett skadestånd på 10,5 miljoner kronor. Ett rekordstort skadestånd för att vara Sverige. Men så hade också det nya företaget, byggt på de stulna företagshemligheterna, i princip slagit ut det företag där de tidigare arbetat.

Undersökarna, vi kan kalla företaget det, är specialiserat på marknadsundersökningar inom läkemedelsindustrin. Bolagget startades under små omständigheter och har med åren vuxit och i dag finns dussinet anställda och verksamhet i ett flertal europeiska länder.

Kärnan i de tjänster som företaget säljer vilar på de databaser som byggts upp från grunden och är inte baserade på färdiga register, köpta utifrån. De innehåller ett stort antal kontaktuppgifter till läkemedelsföretag, läkare och privatpersoner som deltagit i eller anmält att de vill delta i marknadsundersökningar i regi av Undersökarna. Hovrätten för Västra Sverige skriver i sin dom mot de tre anställda på Undersökarna som bestämde sig för att starta eget företag:

”Databaserna är helt centrala för Undersökarnas verksamhet. Man använder sig av dem när man förbereder sig för att offerera uppdrag. Man använder dem när man väljer ut vilka läkare som ska kontaktas inför ett uppdrag. Man uppdaterar dem kontinuerligt med tillkommande uppgifter som man får fram i samband med utförandet av uppdraget.

Undersökarna hade inte kunnat bedriva den verksamhet det bedriver utan dessa databaser. Kring årsskiftet 2010/2011, när händelseförloppet i målet tog sin början, innehöll de fem databaserna sammanlagt kontaktuppgifter till 178 500 personer.”

I samband med att de tre medarbetarna sa upp sig berättade de, på en direkt fråga från vd:n på Undersökarna, att de skulle arbeta med marknadsundersökningar men inte i samma bransch. De fick därför stanna kvar på företaget under den tre månader långa uppsägningstiden. Ingen av de tre hade heller någon konkurrensklausul i sina anställningsavtal, när de väl slutat var de därför fria att göra vad de ville. Det var också det de gjorde men med helt andra planer än vad de berättat om.

Det tog inte lång tid förrän Undersökarna märkte att inströmningen av kunder minskade. Ett mejl från ett helt okänt företag, vi kan kalla dem Undergrävarna, till en partner på företaget fick larmklockorna att ringa: De enda som hade tillgång till den mejladressen var Undersökarna.

Annons

Företaget tog då kontakt med några av läkarna i den egna databasen som berättade att även de fått mejl från ett helt nytt företag, Undergrävarna. Läkarna kunde dock inte förstå hur det nya företaget fått tag på deras mejladresser, eftersom de aldrig tidigare haft kontakt med dem.

Undersökarna kontaktade en av sina största kunder för att diskutera de minskade beställningarna. Det visade sig att kunden börjat använda ett nytt företag på marknaden som sålde en identisk tjänst till ett betydligt lägre pris. Undergrävarna, igen.

– Det här är ett klassiskt exempel på hur det kan gå till om man inte har ett konkurrensförbud i anställningsavtalet, säger Fredrika Skoog, advokat på på Ramberg Advokater och specialiserad på arbetsrätt.

Den efterföljande rättsprocessen, som började i tingsrätten, inleddes med en razzia hos Undergrävarna. Den avslöjade att de tre tidigare medarbetarna satt sina planer i verket redan när de arbetade på Undersökarna. De hade registrerat sitt företag och börjat kopiera innehållet i databaserna. Dagen efter att anställningarna upphörde, skickades de första offerterna ut. Med de stulna databaserna som redskap kom Undergrävarna redan under första året upp i en omsättning som det tog Undersökarna sex år att uppnå.

Tingsrätten skriver i sin dom: ”Svaranden (Undergrävarna) hade inte hade kunnat sätta igång med sin verksamhet i den omfattning som skedde utan att de hade haft tillgång till databaserna. Deras egen förklaring om att de enbart använt sig av uppgifter från nätet ter sig i sammanhanget helt osannolik.”

Skadeståndet blev osannolika 10,5 miljoner kronor. Domen överklagades sedan till hovrätten där domen blev i princip den samma.

– Det är ett av de högsta skadestånd som någonsin utdömts i ett liknande ärende. I vanliga fall blir det relativt låga skadestånd inom ramen för ett ”skäligt belopp”. Denna gång är det dock så tydligt att de tre avsiktligen stulit företagshemligheter och sedan startat egen verksamhet med hjälp av dem, säger Fredrika Skoog.

Sedan hovrätten avkunnade sin dom i november 2014 har verksamheten av allt att döma upphört i Undergrävarna. Bokslutstalen för 2015 visar på en omsättning på 38 000 kronor. Det ska jämföras med de 4,7 miljoner år 2013, året efter att företaget startat.

Undersökarna finns däremot kvar och har till en del hämtat sig efter de motgångar som stölden av de egna företagshemligheterna innebar. Nyligen tog fallet en ny vändning. Undergrävarna har överklagat det faktum att det är tingsrätten och hovrätten som avgjort ärendet. I stället menar de att det hör hemma i Arbetsdomstolen och har också fått med sig de rättsliga instanserna på det spåret. Hela frågan om stölden av företagshemligheterna ska nu tas om. Ännu en gång.

Fotnot: Företagen Undersökarna och Undergrävarna heter egentligen något annat. Artikeln bygger på det offentliga protokollet från domen i Hovrätten för Västra Sverige.

Expertens 6 tips

Så skyddar du företagets hemligheter
Fredrika Skoog
, advokat på på Ramberg Advokater.
 

  1. Skydda företagets hemligheter med hjälp tystnadsplikt. Den skrivs in i alla anställningsavtal oavsett vilken tjänst den anställde har.
  2. Ha rutiner för att hålla företagets hemligheter hemliga, till exempel genom en IT-policy och säkerhetspolicy. För rapportering av de anställdas arbetsresultat, till exempel uppfinningar.
  3. Formulera ett förbud mot att ta med sig företagets kunder. Förbudet skrivs in i anställningsavtal för säljare och andra anställda som har mycket kontakter med kunder eller andra viktiga affärspartners.
  4. Behåll företagets nyckelpersoner med hjälp av ett förbud mot engagemang i konkurrerande verksamhet, så kallat konkurrensförbud. Det skrivs in i anställningsavtal för nyckelpersoner, det vill säga anställda som har företagsspecifikt kunnande och som får insyn i företagets hemligheter. Den anställde måste få viss ersättning under förbudstiden.
  5. Kräv ersättning om den anställde bryter mot anställningsavtalet med hjälp av en bestämmelse om vite i ert anställningsavtal.
  6. Anlita expertis för hjälp att utforma förbuden på rätt sätt så att ni, om olyckan är framme, kan vidta åtgärder i tid.
comments powered by Disqus
Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Olle Burell skjuter från höften om friskolorna

DEBATT Politikerna borde tänka på kvaliteten all vaken tid och inte kasta ur sig uttalanden som får stora konsekvenser. Det menar debattören Johan Sjölin. Han reagerar starkt på att Stockholms socialdemokratiske skolborgarråd Olle Burell kräver förbud mot aktiebolagsdrivna skolor.
NYHET Publicerad:

Politiker tar åt sig äran av högkonjunkturen

EKONOMIKRÖNIKAN Det råder högkonjunktur i Sverige. Arbetslösheten sjunker, investeringarna stiger och företagen rapporterar om brist på arbetskraft. Konjunkturer följer ett visst mönster och denna uppgång är inget undantag. Precis som vanligt försöker politiker sola sig i högkonjunkturens glans, skriver Fredrik Carlgren, chef för Ekonomifakta.
NYHET Publicerad:

"Blufföretagen är näringslivets dödgrävargäng"

BLUFFAKTUROR Fejkade undersökningar och erbjudanden lurar småföretagare i fällan, med risk för flera tusen i räkningar och hot om inkasso. Anders Carlsson blev lurad, men lyckades kämpa tillbaka och gå vinnande ur striden. ”Jag blev förd bakom ljuset och sedan hotad. Det är fruktansvärt fräckt och gör mig förbannad”, säger han.
NYHET Publicerad:

Skanska-chef om #MeToo: ”Det finns ingen quick-fix”

ARBETSMARKNAD Kampanjen #MeToo har under de senaste dagarna cirkulerat på sociala medier. Den syftar till att synliggöra sexuella trakasserier och övergrepp, och har fått tusentals kvinnor dela med sig av sina historier. ”Som arbetsgivare har man ett jättestort ansvar för att vara tydlig med att det råder nolltolerans mot alla former av diskriminering” säger Veronica Rörsgård, hr-chef på Skanska.
NYHET Publicerad:

Emma Green: "Jag har aldrig haft ett vanligt jobb"

10 FRÅGOR Hon är höjdhopparen som vunnit flera medaljer vid VM och EM. Efter att hon lade friidrottskarriären på hyllan startade Emma Green ett föreläsningskoncept med sin tidigare lärare. Dessutom har hon varit entreprenör i flera år.
NYHET Publicerad:

En kärleksaffär med skygglappar

NYKLÄCKT Det var kärlek vid första ögonkastet. Det konstaterar Fredrik Ståhl som blåst liv i den över 100 år gamla disponentvillan, Villa Strömsfors. ”Ska man lyckas med ett sånt här projekt måste man vara unik och våga gå sin egen väg”, säger han.
NYHET Publicerad:

Smartare skyltaffärer ger klirr i kassan

I PRAKTIKEN Samuel Eriksson, vd för Skyltstället, stuvade om i säljprocessen av skyltar så att säljarna hinner träffa fler kunder och samtidigt lägga mer tid på varje affär. Något som betalat sig snabbt. ”Vi ser redan en omsättningsökning på runt 20 procent”, säger Samuel Eriksson.
NYHET Publicerad:

De jammar fram innovationerna

I PRAKTIKEN Via digitala innovationsgig väcker Volvo cars liv i medarbetarnas innovationskraft. Alla är inbjudna och alla åsikter tas till vara. Jakten på den unika uppfinningen kräver ett öppet sinne. ”Vårt fokus ligger på att kicka igång kreativiteten och få folk att dela med sig av sina idéer”, säger Charlotta Ahlberg, Corporate innovation manager på Volvo Cars.
NYHET Publicerad:

Småmejerier visar vägen ur mjölkkrisen

MJÖLKBRANSCHEN I mjölkkrisens spår satsar allt fler mjölkföretagare på egna varumärken och småmejerier. En världsmarknad med kraftigt svängande priser har fått bönderna att tröttna. När konsumenterna samtidigt efterfrågar lokala produkter ser fler och fler att här finns pengar att tjäna. Monica Thörner på Wermlands mejeri är en av dem. ”Det handlar om att överleva”, säger hon.
NYHET Publicerad:

Klimatsmart succé med gemensamma transporter

HÅLLBARHET Kan sopor och paket transporteras i samma bilar? Ja, när Bring, Vasakronan, Ragn-Sells och Stockholms stad samarbetar går det utmärkt. Och det är dessutom klimatsmart.
NYHET Publicerad:

Nytänkare stöper om psykiatrin

TOPP-50-LISTAN Hallå där… Anna Wiklund, grundare, ägare och operativ styrelseordförande i Prima barn- och vuxenpsykiatri.
Grattis till sjundeplatsen på listan över de 50 största kvinnliga företagarna i Sverige! Du har själv startat och byggt upp Prima tillsammans med två kvinnliga kollegor och idag är ert företag landets största vårdgivare inom specialistpsykiatri med 15 mottagningar, en akutenhet, två vårdavdelningar samt en psykossektion.
NYHET Publicerad:

Sveriges 50 största kvinnliga företagare

TOPP-50-LISTAN Carin Stoeckmann, ägare och vd på Byggmästarn i Skåne, toppar listan över Sveriges 50 största kvinnliga företagare, räknat efter företagets omsättning. Hennes byggföretag omsätter nästan en miljard kronor. Det visar en unik undersökning som Women's Business Research Institute gjort på uppdrag av tidningen Entreprenör.
NYHET Publicerad:

Dansföretagare vann mot Skatteverket – får tillbaka 150 000

MOMSSTRID Skatteverket gav vid flera tillfällen felaktiga besked om moms till dansföretagarna Per Westermark och Tomas Wiklöf. Efter en lång strid har de nu vunnit mot myndigheten och får tillbaka 150 000 kronor.  ”Det är en otrolig lättnad”, säger Tomas Wiklöf.
NYHET Publicerad:

Gladys del Pilar: En showande entreprenör

10 FRÅGOR Hon har vunnit melodifestivalen med gruppen Afro-Dite, hon leder körer, sjunger och showar. Efter att Gladys del Pilar startade sitt eget företag för snart 20 år sedan har hon aldrig sett tillbaka.
NYHET Publicerad:

De vill göra matte till favorithobby

NYKLÄCKT Om våra ungdomar och Sverige ska kunna konkurrera internationellt behöver unga få upp ögonen för glädjen i matematiken. Och det redan från 6 år. Stora visioner ligger bakom företaget Matteklubben.