NYHET Publicerad

Rekordskadestånd när anställda stal kundlistan

I PRAKTIKEN En hovrättsdom slår fast att det inte ska gå att bygga bolag på stulna företagshemligheter. De tre tidigare medarbetarna som tog kundlistan och öppnade eget döms att betala 10,5 miljoner kronor. ”Det här är ett klassiskt exempel på hur det kan gå till om man inte har ett konkurrensförbud i anställningsavtalet, säger Fredrika Skoog, advokat på Ramberg Advokater.

Man vid dator
Foto: Jack Mikrut

Domen i hovrätten i Göteborg var sensationell. De tre tidigare medarbetarna som tagit med sig kundlistan och öppnat egen, direkt konkurrerande verksamhet, dömdes att betala ett skadestånd på 10,5 miljoner kronor.

Domen i hovrätten i Göteborg var sensationell. De tre tidigare medarbetarna som tagit med sig kundlistan och öppnat egen, direkt konkurrerande verksamhet, dömdes att betala ett skadestånd på 10,5 miljoner kronor. Ett rekordstort skadestånd för att vara Sverige. Men så hade också det nya företaget, byggt på de stulna företagshemligheterna, i princip slagit ut det företag där de tidigare arbetat.

Undersökarna, vi kan kalla företaget det, är specialiserat på marknadsundersökningar inom läkemedelsindustrin. Bolagget startades under små omständigheter och har med åren vuxit och i dag finns dussinet anställda och verksamhet i ett flertal europeiska länder.

Kärnan i de tjänster som företaget säljer vilar på de databaser som byggts upp från grunden och är inte baserade på färdiga register, köpta utifrån. De innehåller ett stort antal kontaktuppgifter till läkemedelsföretag, läkare och privatpersoner som deltagit i eller anmält att de vill delta i marknadsundersökningar i regi av Undersökarna. Hovrätten för Västra Sverige skriver i sin dom mot de tre anställda på Undersökarna som bestämde sig för att starta eget företag:

”Databaserna är helt centrala för Undersökarnas verksamhet. Man använder sig av dem när man förbereder sig för att offerera uppdrag. Man använder dem när man väljer ut vilka läkare som ska kontaktas inför ett uppdrag. Man uppdaterar dem kontinuerligt med tillkommande uppgifter som man får fram i samband med utförandet av uppdraget.

Undersökarna hade inte kunnat bedriva den verksamhet det bedriver utan dessa databaser. Kring årsskiftet 2010/2011, när händelseförloppet i målet tog sin början, innehöll de fem databaserna sammanlagt kontaktuppgifter till 178 500 personer.”

I samband med att de tre medarbetarna sa upp sig berättade de, på en direkt fråga från vd:n på Undersökarna, att de skulle arbeta med marknadsundersökningar men inte i samma bransch. De fick därför stanna kvar på företaget under den tre månader långa uppsägningstiden. Ingen av de tre hade heller någon konkurrensklausul i sina anställningsavtal, när de väl slutat var de därför fria att göra vad de ville. Det var också det de gjorde men med helt andra planer än vad de berättat om.

Det tog inte lång tid förrän Undersökarna märkte att inströmningen av kunder minskade. Ett mejl från ett helt okänt företag, vi kan kalla dem Undergrävarna, till en partner på företaget fick larmklockorna att ringa: De enda som hade tillgång till den mejladressen var Undersökarna.

Annons

Företaget tog då kontakt med några av läkarna i den egna databasen som berättade att även de fått mejl från ett helt nytt företag, Undergrävarna. Läkarna kunde dock inte förstå hur det nya företaget fått tag på deras mejladresser, eftersom de aldrig tidigare haft kontakt med dem.

Undersökarna kontaktade en av sina största kunder för att diskutera de minskade beställningarna. Det visade sig att kunden börjat använda ett nytt företag på marknaden som sålde en identisk tjänst till ett betydligt lägre pris. Undergrävarna, igen.

– Det här är ett klassiskt exempel på hur det kan gå till om man inte har ett konkurrensförbud i anställningsavtalet, säger Fredrika Skoog, advokat på på Ramberg Advokater och specialiserad på arbetsrätt.

Den efterföljande rättsprocessen, som började i tingsrätten, inleddes med en razzia hos Undergrävarna. Den avslöjade att de tre tidigare medarbetarna satt sina planer i verket redan när de arbetade på Undersökarna. De hade registrerat sitt företag och börjat kopiera innehållet i databaserna. Dagen efter att anställningarna upphörde, skickades de första offerterna ut. Med de stulna databaserna som redskap kom Undergrävarna redan under första året upp i en omsättning som det tog Undersökarna sex år att uppnå.

Tingsrätten skriver i sin dom: ”Svaranden (Undergrävarna) hade inte hade kunnat sätta igång med sin verksamhet i den omfattning som skedde utan att de hade haft tillgång till databaserna. Deras egen förklaring om att de enbart använt sig av uppgifter från nätet ter sig i sammanhanget helt osannolik.”

Skadeståndet blev osannolika 10,5 miljoner kronor. Domen överklagades sedan till hovrätten där domen blev i princip den samma.

– Det är ett av de högsta skadestånd som någonsin utdömts i ett liknande ärende. I vanliga fall blir det relativt låga skadestånd inom ramen för ett ”skäligt belopp”. Denna gång är det dock så tydligt att de tre avsiktligen stulit företagshemligheter och sedan startat egen verksamhet med hjälp av dem, säger Fredrika Skoog.

Sedan hovrätten avkunnade sin dom i november 2014 har verksamheten av allt att döma upphört i Undergrävarna. Bokslutstalen för 2015 visar på en omsättning på 38 000 kronor. Det ska jämföras med de 4,7 miljoner år 2013, året efter att företaget startat.

Undersökarna finns däremot kvar och har till en del hämtat sig efter de motgångar som stölden av de egna företagshemligheterna innebar. Nyligen tog fallet en ny vändning. Undergrävarna har överklagat det faktum att det är tingsrätten och hovrätten som avgjort ärendet. I stället menar de att det hör hemma i Arbetsdomstolen och har också fått med sig de rättsliga instanserna på det spåret. Hela frågan om stölden av företagshemligheterna ska nu tas om. Ännu en gång.

Fotnot: Företagen Undersökarna och Undergrävarna heter egentligen något annat. Artikeln bygger på det offentliga protokollet från domen i Hovrätten för Västra Sverige.

Expertens 6 tips

Så skyddar du företagets hemligheter
Fredrika Skoog
, advokat på på Ramberg Advokater.
 

  1. Skydda företagets hemligheter med hjälp tystnadsplikt. Den skrivs in i alla anställningsavtal oavsett vilken tjänst den anställde har.
  2. Ha rutiner för att hålla företagets hemligheter hemliga, till exempel genom en IT-policy och säkerhetspolicy. För rapportering av de anställdas arbetsresultat, till exempel uppfinningar.
  3. Formulera ett förbud mot att ta med sig företagets kunder. Förbudet skrivs in i anställningsavtal för säljare och andra anställda som har mycket kontakter med kunder eller andra viktiga affärspartners.
  4. Behåll företagets nyckelpersoner med hjälp av ett förbud mot engagemang i konkurrerande verksamhet, så kallat konkurrensförbud. Det skrivs in i anställningsavtal för nyckelpersoner, det vill säga anställda som har företagsspecifikt kunnande och som får insyn i företagets hemligheter. Den anställde måste få viss ersättning under förbudstiden.
  5. Kräv ersättning om den anställde bryter mot anställningsavtalet med hjälp av en bestämmelse om vite i ert anställningsavtal.
  6. Anlita expertis för hjälp att utforma förbuden på rätt sätt så att ni, om olyckan är framme, kan vidta åtgärder i tid.
comments powered by Disqus
Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Fler äldre sätter högre tryck på välfärden

VÄLFÄRD Antalet stockholmare som är över åttio år kommer att öka dramatiskt de närmsta åren, vilket ställer större krav på utvecklingen. Men Reepalu-utredningen sätter käppar i hjulen för utvecklingen. "Jag hoppas att politikerna kommer att sansa sig", säger Catharina Tavakolinia, grundare av Kavat Vård.
NYHET Publicerad:

Revisionsplikten återinförs

REVISION Ökad risk för skattefusk, försvårat arbete mot ekonomisk brottslighet och få positiva effekter. Det är resultatet av att revisionsplikten för små aktiebolag avskaffades. Därför menar nu Riksrevisionen att revisionsplikten bör återinföras
NYHET Publicerad:

"Regeringen bär ansvar för negativa attityder mot företagare"

DEBATT Den rödgröna regeringen bär ett stort ansvar för negativa attityder och bristande kunskap om företagandet, menar debattören Cecilia Widegren (M) i en replik till näringsminister Mikael Damberg. Hon menar att de svenska villkoren och förutsättningarna måste hålla i en global konkurrens.
NYHET Publicerad:

David Batra: "Utan entreprenörer funkar inget samhälle"

10 FRÅGOR David Batra är ståuppkomiker och skådespelare – aktuell med showen om hans fru, toppolitikern Anna Kinberg Batra. Han tycker att entreprenörer är livsnödvändiga för samhället. ”När jag började som komiker på heltid och startade företag kändes det viktigt att visa för mig själv och omgivningen att jag kunde leva på det”, säger han.
NYHET Publicerad:

Hygglig affärsidé lockar investerare

NYKLÄCKT Nystartade Hygglo vill att du delar med dig och tar del av saker som inte används. Ett år efter starten har de fått in 10,8 miljoner kronor och är nu den största tjänsten för uthyrning mellan privatpersoner i Sverige.
NYHET Publicerad:

Global rekryteringsexpert: ”Vi har mycket att vinna på det nya dataskyddet”

DATASKYDD Den nya dataskyddsförordningen ställer stora krav på hur företagen hanterar personuppgifter. Men chefsrekryteraren Mercuri Urval började ställa om i tid, vilket till och med har resulterat i vunna affärer. ”Ska man förhandla med stora företag är det otänkbart att inte kunna visa upp att man är på god väg”, säger Robin Karlestedt, direktör för affärsutveckling.
NYHET Publicerad:

EU:s nya dataskyddslag går till väders

DATASKYDD EU:s nya dataskyddslag träder i kraft den 25 maj nästa år. Kraven är stora jämfört med dagens personuppgiftslag. Som företagare kan du inte sticka huvudet i sanden och tro att förändringen inte gäller dig. Tidningen Entreprenör reder ut vad som gäller och ger de bästa omställningstipsen för att företagare ska kunna undvika bötesbelopp i mångmiljonklassen.
NYHET Publicerad:

Svenskan som gör internet säkert

ENTREPRENÖR Hon har kallats för ”hackarnas mardröm”. Hon har kunder som Google, Amazon och Facebook. Hon har blivit inbjuden till Vita huset av Barack Obama. Svenska Stina Ehrensvärd är entreprenören vars säkerhetsnyckel är för datoranvändare vad säkerhetsbältet är för bilförare. Tidningen Entreprenör reste till Silicon Valley för att träffa succéföretaget Yubicos grundare.
NYHET Publicerad:

Sista Entreprenör på papper - nu drar vi igång fPlus

BÄSTA LÄSARE Det första numret av tidningen Entreprenör kom ut i maj 2001. Det sista numret av Entreprenör på papper är det som kommer ut i veckan, nummer 10 2017. I fortsättningen hittar du nyheter för företagsamt folk på entrepenor.se, som lever vidare som nyhetssajt på nätet, och i den nya nyhetsappen fPlus.
NYHET Publicerad:

Filmklipp från jourbesök gör succé i sociala medier

MARKNADSFÖRING Med en tydlig digital strategi har Håkan Svanström, ägare av Svanströms El och VVS, hittat en framgångsrik väg till nya affärer på Facebook. ”Jag lägger ner mycket tid på att filma dråpliga jourjobb och lyfter fram exempel på dåligt utförda jobb. Ska man nå ut måste man ha ett budskap och ett intresse för att sköta och följa upp sina inlägg”, säger han.
NYHET Publicerad:

Lurades av blufföretag: ”För jävligt”

BLUFFAKTUROR Nu rasar det in bluffakturor hos svenska småföretag. Maria Larsson lurades att tro att hon fyllde i en myndighetsenkät, men fick istället en saftig faktura från blufföretaget Företagsopinion.
NYHET Publicerad:

Stopp för styrelsekompetens efter dom i högsta instans

STYRELSER En dom i Högsta förvaltningsdomstolen sätter käppar i hjulet för Tjeders. När styrelseledamöter inte längre kan fakturera sitt arbete kan det blir svårt att hitta kompetens till styrelserummen.
NYHET Publicerad:

#MeToo: Lång väg kvar för byggsektorn

DEBATT Vår bransch är inte ett undantag från förekomsten av trakasserier och sexism. Vi måste skapa en bransch som är långsiktig och hållbar. För att klara kompetensförsörjningen krävs nolltolerans, skriver Catharina Elmsäter-Svärd.
NYHET Publicerad:

Norskt familjeföretag har köpt upp 69 förskolor och skolor – i Sverige

ENTREPRENÖRER Fler och fler svenska välfärdsföretagare kastar in handduken. Men debatten om vinst i välfärden är inget som oroar Randi och Hans Jacob Sundby, som driver det norska förskoleföretaget Læringsverkstedet. Bara i år har de köpt upp 69 förskolor och skolor i Sverige.
NYHET Publicerad:

Hållbara strumpbyxor växande nisch i jättebransch

VAD HÄNDE SEN Ett nytt miljötänkande i en traditionell och till del konservativ bransch. Det blev startskottet för byggandet av en helt ny nisch i den miljardindustri som tillverkningen av nylonstrumpor är. Nu tar Swedish Stockings de första stegen in på marknaden i USA.