App revolutionerar vården för mag- och tarmsjuka

Anders Elfving, grundare och vd för Tummy Lab.
Foto: Thomas Johansson/TT
Anders Elfving, en av grundarna till Tummy Lab, är övertygad om att tjänsten kommer göra skillnad för patienter med återkommande magbesvär. Genom ett nära samarbete med forskare på Sahlgrenska sjukhuset kan de även hjälpa till att samla in data för framtida forskning om exempelvis IBS.

E-häsa Mag-appsföretaget Tummy Lab är ett av de företag som siktar på att bli framtidens digitala vårdgivare. Forskare och patienter är redan med på tåget, men att hitta rätt betalmodell för tjänsten är ännu en utmaning. ”Vi tillhör den del av e-hälsobranschen som går under radarn, säger Anders Elfving, vd och medgrundare av Tummy Lab.

Tummy Lab har utvecklat en app som hjälper mag- och tarmsjuka att hålla koll på sitt matintag och symptom.
Tummy Lab har utvecklat en app som hjälper mag- och tarmsjuka att hålla koll på sitt matintag och symptom.

Omkring 15-20 procent av Sveriges befolkning har mag- och tarmsjukdomen IBS. Men trots att så många är drabbade saknas det fortfarande kunskap om vad det är som orsakar besvären.

När Anders Elfving fick sin diagnos, uppmanades han precis som många andra IBS-patienter, att föra en matdagbok på papper eller att upprätta ett Excel-ark med två kolumner: en för matintag och en för symptom.

– Det krävs data från flera veckors eller månaders journalförande för att kunna dra några intressanta slutsatser. Att en dietist, läkare eller patient manuellt ska kunna ögna igenom materialet från en sådan pappersjournal och dra några starka slutsatser är orealistiskt. Jag tänkte direkt att det måste gå att sätta ihop ett verktyg för att sammanställa och sortera all data, säger Anders Elfving.

Han startade sitt första företag som 19-åring och har sedan dess grundat en mängd företag, senast fotbollsappen Football Addicts. Anders Elfving frågade runt bland några av Europas kunnigaste läkare och forskare inom mag- och tarmområdet, bland andra Hans Törnblom, Stine Störsrud och Magnus Simrén, vilka alla bekräftade att de såg en nytta med ett sådant verktyg. De var också intresserade av att bistå med sin kunskap. Anders Elfving blev lite förvånad över att forskarna på Sahlgrenska var så öppna och intresserade av en uppfinning som kom utifrån.

– Sen är det klart att vi har lite olika fokus. Forskare finansierar indirekt sin forskning genom att bli publicerade i olika publikationer. Vi som startupföretagare måste hitta en lönsam affärsmodell för uppfinningen, bland annat genom att prata med andra entreprenörer i samma fas. Men jag och forskarna förenas ändå av att vilja hjälpa de som drabbats av IBS och andra magbesvär.

Företaget Tummy Lab började ta form år 2014. Spelreglerna i e-hälsobranschen skilde sig dock rätt mycket från vad Anders Elfving var van vid från sina tidigare entreprenörsresor. Att hitta en bärande affärsmodell gentemot en part som inte är van att tänka i termer av debet och kredit är en minst sagt utmanande uppgift, enligt honom. Någon genväg till snabba intäkter finns inte.

– Jag är van vid att hitta ett sätt att göra kunderna nöjda och samtidigt generera intäkter för att vidareutveckla produkten. Vår utmaning är att vi har en målgrupp på 100 000-tals patienter med magbesvär i Sverige, och 10-tals miljoner globalt, men vägen till en fungerande betalmodell är betydligt längre.

Sedan drygt ett år tillbaka finns appen Tummy Lab att ladda ner. Användarna fyller i allt de äter och sina besvär. Händelserna i dagboken skickas till en databas där sambanden mellan födoämnen och besvär analyseras med hjälp av matematiska formler. Tjänsten kostar 65 kronor i månaden. Hittills har tusentals personer med magbesvär använt sig av verktyget, varav många har hört av sig till Tummy Lab och berättat att det hjälpt dem att må bättre.

– För oss var det viktigt att få ut appen så fort som möjligt för att snabbt få in feedback. På så sätt kan vi fortsätta bygga något som användarna faktiskt vill använda, säger Anders Elfving.

Ett problem är dock att folk är vana vid att appar är gratis, vilket sänker betalningsviljan. Det är dock ett hinder företaget hoppas komma förbi genom att låta Tummy Lab bli en del av vårdkedjan.

– Vi planerar just nu för en tvilling-app som ska fungera som ett beslutsstöd för personal inom vården. Tanken är att läkare, dietister och sjuksköterskor ska kunna koppla upp sig mot enskilda patienters konton och där få tillgång till all data kring matintag och besvär. Det skulle öka deras möjligheter att se mönster och ordinera rätt vård.

Samtidigt är Anders Elfving kritisk till regeringens vision om att Sverige ska bli bäst på e-hälsa år 2025. Han tycker inte att politikerna skapat rätt förutsättningar för radikala innovationsprojekt i vården.

– Vårdpersonalen har en otroligt pressad arbetssituation. Att engagera sig i en tjänst som Tummy Lab kräver öronmärkt tid och ett långsiktigt engagemang. För detta måste det finnas rätt uppbackning i beslutskedjan. Har vårdpersonalen inte det så finns det risk att de bara kan arbeta med små riskfria förbättringar, ett arbete som också är viktigt men som aldrig kan infria de stora förväntningar politikerna har på
e-hälsa.

Förutom det egna kapital som grundarna stoppats in i Tummy Lab har företaget tagit in riskkapital. Anders Elfving påpekar dock att investerarna hittills mest intresserat sig för att digitalisera den redan befintliga vården.

– Vi tillhör den del av e-hälsobranschen som går under radarn eftersom vi står för ett helt nytt sätt att bedriva vård. Istället för att effektivisera en vårdprocess med 2-3 procent så öppnar vi upp helt nya möjligheter till vård med hjälp av stora datamängder och maskinell analys. De datamängder som vi samlar in från våra användare har idag ingen motsvarighet i vården, då manuell analys av denna data inte hade fungerat. Det tar längre tid att visa på vilka summor man kan spara eftersom steget från vad man har idag är så stort. Det gör oss inte mindre relevanta, men svårare att förstå sig på, säger Anders Elfving.

– På sikt, låt säga inom fem år, kommer det att skapas ett utrymme i vården där det finns plats för specialiserade digitala vårdgivare. När det händer kommer vi att vara där som en ny vårdgivare bland andra med enorma fördelar för patienten, avslutar han.

E-hälsoapp mot magbesvär

Namn: Tummy Lab
Start: 2015
Grundare: Anders Elfving, Anders Carling och Thijs Keesenberg
Affärsidé: Digital tjänst mot magbesvär
Anställda: Fyra personer
Omsättning: 644 000 kronor

Anders Elfvings 3 tips: Så blir du en e-hälsovinnare
  1. Bygg en produkt som löser ett riktigt problem.
  2. Hitta din plats i vårdkedjan. Ta reda på om din produkt kompletterar eller utmanar den.
  3. Undersök noga ersättningsmodellerna för offentlig och privat vård. Även om du kan leverera en årlig besparing på 100-tals miljoner kronor så är det inte säkert att nuvarande modell kan ersätta dig ekonomiskt.
PH