Dramatiskt fall i kvinnors företagande

835

Undersökning Nyföretagandet i Sverige minskade förra året med 1,5 procentenheter till omkring åtta procent av befolkningen. Raset förklaras främst av ett dramatiskt fall i kvinnors företagande med närmare 40 procent på bara ett år. ”Det handlar om en attack mot de branscher där kvinnor driver företag”, säger omsorgsföretagaren Ruth Berglund.

Ruth Berglund2
Foto: Marie Birkl
Ruth Berglund, som driver Strukturrutan i Östersund.
Irina Swahn (2)
Irina Swahn, som driver städföretaget Hemänglarna i Karlstad.
Pontus
Foto: CHRISTINE OLSSON / SCANPIX
Pontus Braunerhjelm, professor vid Entreprenörskapsforum.
Carin Holmquist
Carin Holmquist, professor vid Handelshögskolan i Stockholm.

2007 startade Irina Swahn städföretaget Hemänglarna i Karlstad. Företaget växte som en raket och sju år senare hade företaget gått från noll till tio miljoner kronor i omsättning. Hon är långtifrån ensam i branschen om att ha gjort en sådan resa. Därför kan hennes svar på frågan ”Skulle du ha startat företag i dag?” tyckas förvånande.

– Aldrig! Inte i den här branschen i alla fall. Inte med dagens förutsättningar, säger hon.

Ruth Berglund som driver företag i en helt annan bransch ger samma svar. I dag är hon ensam om att driva äldreomsorgsföretag i Jämtland.

– Jag hade definitivt inte startat omsorgsföretag i dag. Jag rekommenderar ingen annan att göra det heller, säger hon.

Hennes företag Strukturrutan drogs igång 2009 och växte snabbt i popularitet. Utan hjälp av stora riskkapitalister lyckades den forna sjuksköterskan öka bolagets omsättning med nära 300 procent under de tre första åren till omkring 15 miljoner kronor. För det tilldelades hon Dagens Industris gasellpris i Jämtland. Men i dag är det tufft, berättar hon.

– Jag lever på pengar från pensionen och risken finns att jag tvingas avsluta mitt företag, säger hon.

Vad beror dessa företagares plötsliga pessimism på?

Siffror visar att de tyvärr inte är ensamma om att känna så här. Kvinnors entreprenörskap i Sverige har minskat dramatiskt på bara ett år, enligt världens största entreprenörskapsundersökning Global Entrepreneurship Monitor, GEM. Mellan åren 2013 och 2014 sjönk andelen kvinnor som driver företag i tidiga faser från drygt sex procent till knappt fyra, en minskning med närmare 40 procent. Därmed är den markanta uppgången för kvinnors företagande mellan 2006 och 2013 i princip utraderad. Nedgången verkar främst ha drabbat konsumenttjänster och hushållsnära tjänster, visar GEM-rapporten.

– Mätningen gjordes under en tid när vinster i vården och rut- och rot-avdragets vara eller icke vara diskuterades som intensivast inför valet. Perioden präglades av stor osäkerhet. Det är väl inte en alltför långtgående slutsats att det har påverkat kvinnors benägenhet att starta företag. Många kvinnor driver ju företag inom just dessa branscher, säger Pontus Braunerhjelm, professor vid Entreprenörskapsforum.

Irina Swahn var en av många kvinnor som startade företag som en direkt följd av att rut-avdraget för hushållsnära tjänster infördes under 2007.

– Vi hade inte funnits utan rut-avdraget. Avdraget skapade en helt ny bransch och omkring 20 000 nya heltidsjobb. Dessutom har det omvandlat svarta jobb till vita, säger hon.

Men under 2013 började osäkerheten smyga sig in i branschen. Socialdemokraterna var tydliga med att de ville halvera rut-avdraget eller åtminstone begränsa det kraftigt och Vänsterpartiet vill ta bort det helt. Den politiska debatten var infekterad, vilket påverkade attityder till branschen, menar Irina Swahn. Även diskussioner om att ta bort rot-avdraget fördes.

– Ingen visste vad som skulle hända. Vi som var i branschen vågade inte utveckla verksamheten. Ingen vågade investera i bokningssystem och annat för att underlätta för kunderna. Vi hamnade i ett läge där ingen vågade satsa eller starta nya företag, säger hon. Även i dag är osäkerheten stor, inte minst på grund av den parlamentariska situationen, enligt Irina Swahn. Regeringen vill att rut-avdraget ska begränsas från 50 000 kronor per person och år till 25 000 kronor. Dessutom ska rot-avdraget begränsas från 50 till 30 procent från årsskiftet. Maxpotten för rut- och rot-tjänster ska vara 50 000 kronor är tanken.

– I praktiken innebär det att om en person renoverar mycket så kan den inte utnyttja rut-avdraget. Resten av det här året kommer att vara en katastroftid för oss eftersom människor kommer att prioritera rot-arbeten, säger hon.

Ovissheten är förrädisk, menar Irina Swahn. Att inte veta hur spelreglerna på marknaden kommer att se ut den närmaste framtiden kan ibland vara värre än att få ett negativt men tydligt besked.

– Även rykten om förändringar, stora som små, får företag och privatpersoner att reagera vilket leder till nedskärningar, uppsägningar och färre som startar företag. Det verkar dagens politiker inte förstå, säger hon. 

En alternativ hypotes för att förklara nedgången i kvinnors företagande skulle kunna vara att det har skett en gradvis förbättring på arbetsmarknaden och att människor har lämnat företagandet för ”vanliga” anställningar. Men det resonemanget haltar, enligt Pontus Braunerhjelm.

– Ett sådant beteende brukar mest vara karaktäristiskt för nödvändighetsbaserat företagande, det vill säga att människor har startat företag för att det inte finns något annat att göra. Den typen av företagande utgör dock en väldigt liten del av det totala företagandet i Sverige. Jag har svårt att se det som en rimlig förklaring, säger han.

Carin Holmquist, professor vid Handelshögskolan i Stockholm, varnar för att dra för långtgående slutsatser av en dipp som kanske bara är tillfällig. Enligt henne finns det ett flertal tänkbara scenarier till varför kvinnors nyföretagande har sjunkit.

– En förklaring skulle kunna vara att kvinnors entreprenörskap har fått mindre stöd och uppmärksamhet än tidigare. Till exempel har satsningen
”Främja kvinnors företagande” som Maud Olofsson var med och drog igång avslutats nyligen. En annan förklaring skulle kunna vara att rut-marknaden helt enkelt var mättad, säger hon.   

Enligt Ruth Berglund är förklaringen enkel. Det handlar om en attack mot de branscher där kvinnor driver företag, inget annat. När debatten om vinstbegräsningar, kvalitet och valfrihet drogs igång under 2014 skapades en stor osäkerhet. Socialdemokraterna talade om skärpta krav på välfärdsföretag och Vänsterpartiet om ett totalstopp för vinstuttag.

– Det pågår en häxjakt på kvinnor som driver företag. Ibland låter det som att vi ockuperar äldreboenden och annat. Sanningen är att vi har vunnit en upphandling av kommunen, och vi har inga tunga riskkapitalister i ryggen. Den här diskussionen skulle inte ha ägt rum om det handlade om en manlig bransch, säger hon.

– Attityden till oss i branschen förändrades snabbt. Jag gick från att vara en förebild till att bli helt ointressant, fortsätter hon.

Regeringen och Vänsterpartiet har efter valet dessutom tillsatt en utredning om hur vinstuttag i välfärden ska stoppas. Resultatet av utredningen ska presenteras under nästa år. Under tiden har företag i branschen förlamats. Investeringar läggs på is och mindre välfärdsföretag har oerhört svårt att få banklån, enligt Ruth Berglund.

– Jag är egentligen inte så orolig för vinstdebatten. Det finns juridik och robusta regelverk som sätter stopp för Vänsterpartiets tankar. Däremot är osäkerheten stor inom andra delar, det känns som att regeringen och Vänsterpartiet kan hitta på lite vad som helst, säger hon.

Det senaste exemplet var när regeringen höjde arbetsgivaravgiften för unga. Det drabbar Strukturrutan hårt. Företaget har 75 anställda, många av dem är ungdomar och personer med utländsk härkomst.

– Höjningen kostar oss 300 000 till 400 000 kronor på ett år. Det är pengar som inte finns. Jag vet faktiskt inte hur vi ska fixa det. Jag har satsat på unga invandrare och gett dem språkutbildning. Men nu har jag inte energi, tid eller pengar längre. Frågan är vem som ska anställa dem när inte jag kan?

Kan det bli ännu värre? Kommer kvinnors entreprenörskap fortsätta att sjunka?  

– Låt säga att det blir som de flesta spekulerar, att det blir en begränsning av rut och inte ett totalt vinstförbud i välfärden. Då skulle jag tippa att kvinnors företagande kommer att stabilisera sig på en lite lägre nivå och sedan ticka sakta uppåt igen. Osäkerhet är det värsta som finns, utan klara spelregler är risken att kvinnors entreprenörskap minskar ytterligare, säger Pontus Braunerhjelm.

Daniel Mellwing