15 år senare är livet fortfarande en karusell

Tobias Ekman i Lund
Tobias Ekman är "Ad utrumque paratus" vilket betyder "Beredd till bådadera." Det har varit drivkraften i det egna företagandet genom åren.

Vad hände sen Ett konkursat sommarland i Skåne blev språngbrädan. När det var räddat öppnades vägen mot andra affärer. I dag är Tobias Ekman involverad i dussinet olika verksamheter, ständigt intresserad av nya utmaningar. Men det har också haft sitt pris.

Å ena sidan är den röda tråden underhållning och nöje. Å den andra är det medicinteknik och ekologiska livsmedel. Och så lite mikrobryggeri, för att nu inte tala om den nya tidens äldreboende.

Men det är som det ska vara. Tobias Ekman är en mångsysslare av rang med ett entreprenörsdriv utöver det vanliga. Det märktes redan när Entreprenör intervjuade honom senast, år 2002. Då hade han just vänt Tosselilla, ett nöjesfält och sommarland som visserligen låg i natursköna Österlen men som gjort konkurs varit på klar dekis, till publik och ekonomisk framgång.

– Det tog dussinet år av hårt slit men 2003 sålde jag det och det jag tjänade då har blivit grunden för hela mitt fortsatta företagande. Dessutom gav det mig ett fantastiskt kontaktnät.

Möjligen var det de många åren med Tosselilla som byggde upp viljan att arbeta långsiktigt och med det tydliga målet att lyckas med ett projekt. Men framför allt är det kraxande olyckskorpar som drar igång kampviljan.

– Jag vet inte hur många gånger jag hört att ”det där kommer aldrig att gå”. Men det skiter jag i, varje gång jag hör det. Och det klart, 60–70 procent av det jag satsat på har gått dåligt och det har jag aldrig stuckit under stol med.

– Jag är brutalt ärlig med både framgång och motgång. Faktum är att människor har lättare att hantera motgångar. När jag berättar om framgångar, då är det lätt att Jante sätter in och avundsjukan blommar ut.

Rättframheten, den positiva inställningen till i princip ”allt som ramlar över mig” och inte minst en bakgrund i studentspexen i Lund, Uarda-akademien och otaliga reklamfilmer har gjort Tobias Ekman till vad han kallar en ”igen-kändis” i Skåne. Lägg till vetskapen om att han till del är en affärsängel så är det något han inte saknar, är det förslag på nya affärer.

De sköts numera genom Tobias Ekman Invest som investerar i allt från vattenrening till fodertillskott för hästar och medicinteknik. Genom årens lopp har företagen hetat bland annat Hansa Medical, Snabboteket, Anox Kaldnes, Midsona, CLS och Proequo. Det senaste tillskottet är lokala ölproducenten Lundabryggeriet.

– Det är både ett bekymmer och en fördel att som jag vara intresserad av allt. Det man inte kan just då, det går att läsa sig till. Men det svåraste jag vet är att säga nej…

Det var han dock till slut tvungen att göra: Säga nej till sig själv. Trots att de egna ekonomistudierna vid Lunds universitet aldrig avslutades – ”de pågår alltså fortfarande” – har han levt efter universitetets valspråk "Ad utrumque paratus". Det betyder "beredd till bådadera" och syftar på att studenten ska vara beredd till studier såväl som krig.

– Det var så jag levde. Alltid igång, alltid beredd och med ett intresse som nästan alltid vann över förnuftet. Det är OK i unga år men som 50-åring är det inte charmigt längre, bara drygt.

Med den insikten drog han i handbromsen. Tog pulsen på sig själv och köpte ett hus i Spanien. Där tillbringar han nu en vecka i månaden, fjärran från allt vad affärsmöten och stress heter. Det har skapat en harmoni och balans i livet. Men Tobias Ekman vore inte Tobias Ekman om inte det spanska klimatet också tänt några nya affärsidéer.

– I dag flyttar många Spanien-svenskar hem när de blir äldre. Varför inte i stället flytta ner ett svenskt äldreboende till Spanien? Svenskt välbefinnande i ett gott klimat. Det borde gå att få ihop.

Om tio år, när vi hörs igen, hur ser ditt liv ut då?

– Då befinner jag mig mer utomlands än i Sverige. Är engagerad i sex intressebolag, inte tolv som i dag. Det är faktiskt inte ett självändamål att ha mycket att göra. Vem vet, kanske har jag till och med lärt mig att förnuftet vinner över intresset. Men en sak kommer jag att ha kvar: Viljan att vara duktig…

Tre saker jag lärt mig
  1. Framgång i livet är mer än att tjäna pengar
  2. Slarva inte med motion och vila
  3. Fokusera inte enbart på entreprenörskapet, var en bra människa också
Det här skulle jag gjort annorlunda

”Det går inte att leva med ett ständigt adrenalinpåslag, att ständigt vara på topp. Ingen är odödlig även om jag länge trodde det. Jag glömde helt enkelt bort mig själv.”

Anders Carlsson

Anders Carlsson