The Smiling group
Foto: Sören Andersson

Affärer med ett leende. The Smiling Group har lyckats med ursprungsidén att sälja hållbart producerade varor utan fördyrande påslag. Joakim Söderling, Linnea Söderling, Oscar Alsén och Johan Forshällen bollar nu med fler produkter.

NYHET Publicerad

De har knäckt nöten till framgång

VAD HÄNDE SEN De började med cashewnötter och är nu uppe i drygt 20 olika produkter. Men den ursprungliga strategin ligger fast: Hållbar produktion hos leverantörerna och samma pris som konkurrenterna i butikerna här hemma. Efter tre år har de fyra bakom The Smiling Group knäckt nöten till framgång.

Inga mellanhänder, ekologisk odling, förädling i Afrika och samma prisnivå i svenska butiker som för icke-ekologiska produkter.

Det var den tanke som drev fyra studenter från Linnéuniversitetet att starta import av cashewnötter från Gambia, allt samlat under namnet The Smiling Group. I sig bottnade företagsidén på en kandidatuppsats om hur bistånd till tredje världen kan bli mer effektivt och framför allt främja entreprenörskap i det aktuella landet.

Det var en tanke som direkt fick fästa här hemma i Sverige. Pressbyrån blev första kund, innan verksamheten ens var igång.

– Och vi som inte ens hade ett färdigt företag eller kunde något om livsmedelsbranschen. Det var bara att sätta våra Excelark i arbete, minns Oscar Alsén, vd och en av de fyra grundarna av företaget. 

När Entreprenör skrev om det nystartade företaget senast, i december 2013, hade den första laddningen cashewnötter distribuerats ut till inte bara Pressbyrån utan också bland andra 7Eleven och SF Bio.

– Vi hade beställt 125 ton råa nötter. Den första läxan var hur det går till att omvandla X ton råa nötter till Y ton förädlade, ätbara nötter, med en stenhård deadline från Pressbyrån, säger Oscar Alsén

Det var en av många läxor som innebar månader på plats i Gambia för att bygga logistikkedjor, starta förädlingsverksamheter och framför allt lära sig om det är att verka och göra affärer i ett land som Gambia. 

Annons

Snart stod det också klart att det behövdes både fler leverantörsländer och fler produkter. 

– Gambia är ungefär lika stort som Skåne och nötterna skördas en gång per år. Vi valde därför att sprida inköpen till Elfenbenskusten och Burkina Faso.

Svaret blev Elfenbenskusten och de odlare där som också kommit långt när det gäller ekologisk odling. Snart var också produktkatalogen utökad med bland annat kokoschips och jordnötter. Allt underordnat den ursprungliga tanken om fairtrade och nytta för både konsumenter och producenter. När jordnötter införlivades i sortimentet förra året upptäckte de fyra som fortfarande driver företaget att produktionen skapade stora mängder krossade nötter. Det har skapat en andrahandsmarknad för krosset som används för tillverkning av energibars, något som Smiling Group tagit vara på.

I dag finns 22 olika produkter i sortimentet sedan tre olika sorters juice tillförts, en dryck som dessutom är världens första som både är ekologisk och fairtrade. Den växande produktkatalogen ger också en finansiell stabilitet. I år räknar man med att komma upp i en omsättning på 30 miljoner.

– Alla har vi i dag lön från företaget. Det är en milstolpe. 

Smiling finns numera hos alla de stora livsmedelskedjorna och även på apotek. Samtidigt är konkurrensen tuff, särskilt för ett mindre företag men en så tydlig vilja att arbeta med hållbara metoder. Nyligen belönades de också med Livsmedelspriset för sitt arbete på att ”skapa mervärde längs hela produktionskedjan” som motiveringen lyder.

– Vi brottas nog med andra frågor än våra konkurrenter. Bland annat har vi personliga relationer med alla våra producenter. Det har tagit sina år men vi har lyckats med den ursprungliga strategin och har något att berätta genom våra produkter. Nästa steg blir att börja exportera utanför Sverige. 

Tre saker vi lärt oss
  • Vikten att jobba fram produkten med kunden
.
  • Rätt pris är A och O. 

  • Att allt tar längre tid än man tror. Därför är det viktigt med god planering och tålamod.
Det här kunde vi gjort annorlunda
  • Vi är mycket stolta över arbetet med Smiling och det faktum att det rullat på så väl. Om än lite naiva i början på vad vi gav oss in på men det är också en skönhet i att inte bara se hinder utan möjligheterna.
Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Ali: Litet misstag tvingar mig och min familj lämna Sverige

KOMPETENSUTVSNINGARNA Ali Omumi är affärsutvecklare och har haft flera toppjobb i svenskt näringsliv. Nu tvingas han lämna landet efter att Migrationsverket nekat honom arbetstillstånd. Entreprenör har låtit honom att med egna ord berätta sin historia. "Hur kan ett smärre administrativt misstag av en arbetsgivare innebära att jag och hela min familj rycks upp med rötterna och tvingas lämna Sverige?", skriver han.
NYHET Publicerad:

Segerfeldt: En Bagdad-Bob på var sin sida av Östersjön

DEBATT Debattören Fredrik Segerfeldt går till attack mot LO, som i sin valfilm menar att en alliansregering skulle hota jobben. Segerfeldt jämför LO:s film med rysk propaganda och frågar sig varifrån LO:s tanke om att svenska företag är som hin håle själv kommer från.
NYHET Publicerad:

Kaféet fick inte alkoholtillstånd - ligger för nära lekplats

REGELKRÅNGLET Krögaren Kjell Andersson och hustrun Kicki Edholm får inte servera alkohol på sitt sommarkafé. Orsaken är att kommunen inte vill att barn vid en lekplats i närheten ser när vuxna dricker alkohol. ”Grejen är helt befängd”, säger Kjell Andersson. Visita rekommenderar att beslutet överklagas eftersom det inte följer alkohollagen.
NYHET Publicerad:

Debatt: Företag som inte förbereder brexit kan förlora stort

DEBATT Det är hög tid för företagen att börja förbereda sig för brexit. Det menar debattörerna Mattias Hedvall och Johan Zetterström. Företag som inte är förberedda när separationen sker kommer förlora stora värden, menar de.
NYHET Publicerad:

Ungdomsförbunden: Riv upp LAS för att fler ska få jobb

DEBATT "En reform av arbetsrätten är nödvändig för att företag ska kunna anställa och fler människor ska kunna få ett arbete. Vi kommer att arbeta hårt tillsammans för att en alliansregering prioriterar en genomgripande LAS-reform", skriver företrädare för alliansens ungdomsförbund.
NYHET Publicerad:

Kommunalt tvätteri kan bryta mot lagen

OSUND KONKURRENS Kommunala verksamheter som agerar på den öppna marknaden får inte ta del av regeringens uppmärksammade anställningsstöd extratjänster, enligt Arbetsförmedlingens regler. Ändå har Landskrona bemannat ett kommunalt tvätteri med extratjänster. Detta kan strida mot regelverket och möjligen även lagen.
NYHET Publicerad:

Externa ledamöter avgörande för utvecklingen

UNDERSÖKNING Många företagare saknar externa ledamöter i sin styrelse, något som kan vara avgörande för bolagets utveckling, menar affärsrådgivaren Lars-Erik Wiik. ”De flesta entreprenörer är så fokuserade på att hantera den dagliga operativa verksamheten att tiden för de strategiska framtidsfrågorna inte finns eller prioriteras. ”, säger han.
NYHET Publicerad:

Storm i skogspolitiken: Spricka mellan S och MP

ENTREPRENÖR GRANSKAR Att privata skogsägare blir utan ersättning när staten inför avverkningsförbud har lett till en kritikstorm. Politikerna skyller på varandra i den infekterade frågan om äganderätt och miljöhänsyn. En spricka framträder mellan regeringspartierna Socialdemokraterna och Miljöpartiet.
NYHET Publicerad:

Skogsägare utan ersättning efter myndighetsbråk

ENTREPRENÖR GRANSKAR Sedan en uppmärksammad dom 2015 har staten valt att stoppa avverkning av stora arealer fjällnära skog utan att ge ersättning till skogsägarna. Tidningen Entreprenörs granskning visar att arkitekten bakom är Kammarkollegiet. ”Det övergår min fattningsförmåga hur Kammarkollegiet kommit fram till ståndpunkten”, säger Stefan Rubenson, jurist på advokatfirman Åberg & Co och tidigare rättschef på miljödepartementet.
NYHET Publicerad:

Regeringen sinkar miljardsatsning i skogsindustrin

BIORAFFINADERIET I DOMSJÖ Bioraffinaderiet Domsjö Fabriker vill göra den största investeringen någonsin i svensk skogsindustri. Men regeringens skogspolitik som innebär att allt större skogsarealer skyddsklassas sätter käppar i hjulen. På spel står 4-5 000 jobb, uppskattar Domsjös vd Lars Winter.