The Smiling group
Foto: Sören Andersson

Affärer med ett leende. The Smiling Group har lyckats med ursprungsidén att sälja hållbart producerade varor utan fördyrande påslag. Joakim Söderling, Linnea Söderling, Oscar Alsén och Johan Forshällen bollar nu med fler produkter.

NYHET Publicerad

De har knäckt nöten till framgång

VAD HÄNDE SEN De började med cashewnötter och är nu uppe i drygt 20 olika produkter. Men den ursprungliga strategin ligger fast: Hållbar produktion hos leverantörerna och samma pris som konkurrenterna i butikerna här hemma. Efter tre år har de fyra bakom The Smiling Group knäckt nöten till framgång.

Inga mellanhänder, ekologisk odling, förädling i Afrika och samma prisnivå i svenska butiker som för icke-ekologiska produkter.

Det var den tanke som drev fyra studenter från Linnéuniversitetet att starta import av cashewnötter från Gambia, allt samlat under namnet The Smiling Group. I sig bottnade företagsidén på en kandidatuppsats om hur bistånd till tredje världen kan bli mer effektivt och framför allt främja entreprenörskap i det aktuella landet.

Det var en tanke som direkt fick fästa här hemma i Sverige. Pressbyrån blev första kund, innan verksamheten ens var igång.

– Och vi som inte ens hade ett färdigt företag eller kunde något om livsmedelsbranschen. Det var bara att sätta våra Excelark i arbete, minns Oscar Alsén, vd och en av de fyra grundarna av företaget. 

När Entreprenör skrev om det nystartade företaget senast, i december 2013, hade den första laddningen cashewnötter distribuerats ut till inte bara Pressbyrån utan också bland andra 7Eleven och SF Bio.

– Vi hade beställt 125 ton råa nötter. Den första läxan var hur det går till att omvandla X ton råa nötter till Y ton förädlade, ätbara nötter, med en stenhård deadline från Pressbyrån, säger Oscar Alsén

Det var en av många läxor som innebar månader på plats i Gambia för att bygga logistikkedjor, starta förädlingsverksamheter och framför allt lära sig om det är att verka och göra affärer i ett land som Gambia. 

Snart stod det också klart att det behövdes både fler leverantörsländer och fler produkter. 

– Gambia är ungefär lika stort som Skåne och nötterna skördas en gång per år. Vi valde därför att sprida inköpen till Elfenbenskusten och Burkina Faso.

Svaret blev Elfenbenskusten och de odlare där som också kommit långt när det gäller ekologisk odling. Snart var också produktkatalogen utökad med bland annat kokoschips och jordnötter. Allt underordnat den ursprungliga tanken om fairtrade och nytta för både konsumenter och producenter. När jordnötter införlivades i sortimentet förra året upptäckte de fyra som fortfarande driver företaget att produktionen skapade stora mängder krossade nötter. Det har skapat en andrahandsmarknad för krosset som används för tillverkning av energibars, något som Smiling Group tagit vara på.

I dag finns 22 olika produkter i sortimentet sedan tre olika sorters juice tillförts, en dryck som dessutom är världens första som både är ekologisk och fairtrade. Den växande produktkatalogen ger också en finansiell stabilitet. I år räknar man med att komma upp i en omsättning på 30 miljoner.

– Alla har vi i dag lön från företaget. Det är en milstolpe. 

Smiling finns numera hos alla de stora livsmedelskedjorna och även på apotek. Samtidigt är konkurrensen tuff, särskilt för ett mindre företag men en så tydlig vilja att arbeta med hållbara metoder. Nyligen belönades de också med Livsmedelspriset för sitt arbete på att ”skapa mervärde längs hela produktionskedjan” som motiveringen lyder.

– Vi brottas nog med andra frågor än våra konkurrenter. Bland annat har vi personliga relationer med alla våra producenter. Det har tagit sina år men vi har lyckats med den ursprungliga strategin och har något att berätta genom våra produkter. Nästa steg blir att börja exportera utanför Sverige. 

Tre saker vi lärt oss
  • Vikten att jobba fram produkten med kunden
.
  • Rätt pris är A och O. 

  • Att allt tar längre tid än man tror. Därför är det viktigt med god planering och tålamod.
Det här kunde vi gjort annorlunda
  • Vi är mycket stolta över arbetet med Smiling och det faktum att det rullat på så väl. Om än lite naiva i början på vad vi gav oss in på men det är också en skönhet i att inte bara se hinder utan möjligheterna.
comments powered by Disqus
Annons
Annons
Annons

Fler nyheter från Entreprenör

NYHET Publicerad:

Långsam generationsväxling räddar familjeföretaget

I PRAKTIKEN I 16 år har Ingrid och Anders Johnsen förberett Tractive för barnens intåg i företaget. Det är just tidsaspekten som är nyckeln till ett framgångsrikt överlämnande. "Det handlar både om kunskapsöverföring och överföring av företagets värderingar", säger Ingrid Johnsen.
NYHET Publicerad:

Räddaren i skattenöden

RÄTTSHJÄLP Den entreprenör som hamnar i statens och Skatteverkets klor riskerar en svår och utdragen kamp. Skattereglerna är bitvis otydliga och själva processen rättsosäker. Det hävdar grundarna till initiativet "Rättvis Skatteprocess", som hjälper företagare som råkat illa ut i skattemål.
NYHET Publicerad:

Han är Sveriges främsta entreprenör

UTMÄRKELSE Johan Löf, vd på RaySearch Laboratories, är Sveriges främsta entreprenör. Det stod klart när den nationella finalen av EY Entrepreneur of the Year avgjordes.
NYHET Publicerad:

Jannika Hernelius: ”Jag har aldrig passat in i några fack, jag har för kul”

TIO FRÅGOR Kreativiteten och entreprenörsandan har alltid drivit henne framåt. Men egentligen var det slumpen som fick kreatören Jannika Hernelius att bli egen företagare.
NYHET Publicerad:

Så golvade Pappelina mattmarknaden

ENTREPRENÖR När designern Lina Rickardsson för första gången vävde i plast insåg hon potentialen. Nu ligger Pappelinas mönstrade plastmattor på golvet i vart och vartannat hem. Men det som på ytan ser ut som en tillväxtsaga har inneburit mycket hårt arbete för Lina Rickardsson, som har dyslexi.
– För mig kändes det som om det var kassan på Ica eller eget företag.
NYHET Publicerad:

Uppmärksammade utvisningar sätter press på regeringen

KOMPETENS Pressen på regeringen att förändra reglerna för arbetskraftsinvandring ökar efter ett antal uppmärksammade utvisningar av personer som själva har ordnat jobb i Sverige. I många fall har de utvisats på grund av formaliamissar orsakade av andra.
NYHET Publicerad:

Ikea raggar it-folk i Finland

REKRYTERING I Finland finns det många arbetslösa it-experter. I Sverige råder det däremot brist på it-folk. Därför åker nu flera företag till Finland för att ragga personal, till exempel Ikea.
NYHET Publicerad:

Finansvärldens drottning blir affärsängel

ENTREPRENÖR Lena Aplers första sommarjobb var på SEB:s kontor i centrala Göteborg. Många år senare är hon tillbaka på samma adress, men denna gång högst upp i huset på en bank som hon själv startat, Collector Bank. Nu vill hon stötta unga entreprenörer inom fintech och dela med sig av sina erfarenheter av att bygga och driva en helt ny typ av bank.
NYHET Publicerad:

Försäkringskassans datasystem klarade inte övergången till vintertid

KRÅNGEL Företagaren Fredric Käll har vittnat om problemen när Försäkringskassan går från förskotts- till efterskottsbetalningar i ersättningen till assistansföretagen. Nu visar det sig att myndighetens system inte ens klarade av övergången från sommar till vintertid. ”Ingen hade tänkt på detta”, säger en frustrerad Käll som oroas över företagets överlevnad.
NYHET Publicerad:

Lars Wallin: ”Att få stänga av telefonen är lyx för mig”

TIO FRÅGOR Sveriges okrönte haute couture-kung Lars Wallin har skapat vackra klänningar åt en rad kvinnor, inklusive kungahuset, i 25 år. Men trots flera erkännanden, längtar han efter att känna en trygghet i sitt arbete.
NYHET Publicerad:

Konstnärer och företagare hand i hand stärker Ale

SAMVERKAN Kan ett byggföretag hitta nya affärsmöjligheter via en installationskonstnär? Ja, svarar näringslivsenheten i Ale som tussat ihop åtta kreatörer och konstnärer med lika många företag i kommunen.
NYHET Publicerad:

Han bygger virtuell mobilbank för barn

NYKLÄCKT Gimis app Veckopengen är Sveriges största digitala spargris för barn. Sedan starten 2015 har appen över 125 000 användare. Nu har den lanserats i Norden.
NYHET Publicerad:

Drivs av viljan att trygga barns skolgång

NYKLÄCKT När Peter Jonsson och Tobias Ekenstråle diskuterade den ökande osäkerheten i svenska skolor väcktes tanken på det som skulle bli det gemensamma företaget Svensk Skolsäkerhet.
NYHET Publicerad:

Unga webbentreprenörer vill ge tillbaka

UNGA BOOSTAR UNGA Entreprenörsduon Andreas Glimbrant och Nils Engvall är bara 24 respektive 25 år gamla. Men redan har de drivit webbyrån Wasabi Web i Uppsala i fyra år och har 20 anställda. Nu har de instiftat ett stipendium för att ge tillbaka till samhället och stötta andra unga företagare.
NYHET Publicerad:

Regeringen stoppar flera tusen praktikplatser

INTEGRATION Fredrik Gren, vd på Ambea, är en av de många företagare som på eget bevåg antagit utmaningen att hjälpa asylsökande i arbete. Sedan ett halvår tillbaka har vårdkoncernen erbjudit praktikplatser i sina verksamheter, men nu tvingas de avbryta projektet när regeringen fördelar om ansvaret för satsningar mot nyanlända.